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Entretien avec Greg Engert de Bluejacket Brewery de DC

Entretien avec Greg Engert de Bluejacket Brewery de DC

Dans un cours intitulé « Bières d'inspiration culinaire » au Atlanta Food and Wine Festival 2014, Greg Engert, directeur de la bière et partenaire de la Bluejacket Brewery de DC, a présenté une introduction animée à une sélection de bières actuellement disponibles dans sa salle de dégustation. J'ai rencontré Engert après les cours pour en savoir un peu plus sur ce génie de la bière devenu universitaire que la James Beard Foundation a nommé Outstanding Wine and Spirits Professional en 2012.

Votre formation est académique. Qu'as-tu étudié? Comment pensez-vous que ce contexte a influencé la façon dont vous abordez la fabrication de la bière aujourd'hui ?
J'ai étudié la littérature anglaise, avec un accent sur la fiction moderniste, au Middlebury College (où j'ai obtenu mon BA), puis j'ai travaillé sur une maîtrise dans le même domaine à l'Université de Georgetown. Au cours de mes études de premier cycle, j'ai également passé une année complète à étudier au Trinity College de Dublin et au Goethe-Institut de Munich.

Ce contexte a guidé mon approche dans la mesure où j'apporte le même esprit critique et curieux à tous nos efforts de brassage. Une fois que j'ai fait passer mes passions intellectuelles de la littérature à la bière artisanale, je me suis mis à rechercher avec passion et minutie les styles de bière, les méthodes de brassage et les ingrédients de brassage, en examinant à la fois les fondements historiques de la bière artisanale ainsi que la scène moderne. Bluejacket a donc été conçue comme une brasserie sans frontières afin de nous permettre de réaliser un éventail toujours plus vaste de possibilités de saveurs et de continuer à étudier les bières que nous créons. Nous rendons hommage aux styles classiques, mais nous recherchons également l'innovation, et mon expérience intellectuelle et viscérale avec la bière artisanale informe chacun de nos brassins. Mon large éventail d'intérêts et ma connaissance de la bière artisanale ont nécessité une brasserie capable de brasser en continu de nouvelles bières passionnantes en petits lots (nous avons brassé près de 70 bières distinctes depuis nos débuts en 2013), couvrant tout le spectre des saveurs comme je le vu tout au long de l'histoire de la bière et jusqu'à aujourd'hui. Pour ce faire, nous utilisons 18 cuves de fermentation différentes, ainsi qu'un coolship (parfait pour fermenter spontanément des lambics classiques de style belge, et l'un des rares utilisés aux États-Unis), un fermenteur ouvert (inspiré de l'usage old school de de tels réservoirs pour fabriquer des bières belges fortes) et près de 70 fûts de chêne pour créer des bières vieillies en fûts aigres et non aigres. Mon approche académique nous a conduit à installer un petit laboratoire de brasserie où nous cultivons, cultivons et propageons des levures et des bactéries, et assurons un contrôle qualité rigoureux. En parlant de levures et de bactéries, nous avons utilisé plus d'une douzaine d'agents microbiens différents depuis notre création. Ceux-ci nous permettent d'évoquer les saveurs que nous avons découvertes à travers les recherches historiques, les voyages et les études en cours et, bien sûr, la dégustation, ainsi que les saveurs que nous avons imaginées de nouveau. Nous avons encore plus récemment lancé des projets pour faire revivre – et dans certains cas, ré-imaginer – des recettes et des bières historiques autrefois élaborées par un certain nombre de brasseurs locaux désormais révolus.

Vous avez mentionné qu'il y a beaucoup de collaborations chez Bluejacket. Décririez-vous à quoi ressemble généralement le processus de collaboration du début à la fin ?
La chose intéressante à propos des brassins de collaboration, c'est qu'ils se produisent tous les jours chez Bluejacket. Je travaille avec une équipe extrêmement talentueuse de trois brasseurs - Bobby Bump, Josh Chapman et Owen Miller - pour élaborer chaque recette que nous brassons. L'un de nous aura une idée initiale, puis, grâce à des réunions et à des e-mails de groupe, la recette finale, les méthodes et les ingrédients seront sélectionnés et situés. Il n'y a pas de hiérarchie en ce qui concerne ce processus, et le breuvage final finit par être bien plus que la somme de ses parties. En fait, le breuvage final est bien plus intéressant, plein de caractère et inspiré que tout ce que nous aurions composé indépendamment les uns des autres.

Puisque nous nous sommes engagés dans ce type de collaboration quotidienne depuis les débuts de Bluejacket, pousser cette approche un peu plus loin pour collaborer avec d'autres brasseurs et brasseries a été non seulement une extension naturelle de notre travail actuel, mais aussi une priorité. Nous aimons penser à nos efforts de collaboration comme un moyen d'élargir nos horizons brassicoles et d'apporter une autre voix à nos conversations sur la bière artisanale. De même, quelque chose de complètement nouveau et inventif résulte de ces collaborations. "Nous rendons hommage aux styles classiques, mais nous recherchons également l'innovation, et mon expérience intellectuelle et viscérale avec la bière artisanale informe chacun de nos brassins."

À quoi les gens peuvent-ils s'attendre de Bluejacket de nouveau et d'excitant dans les prochains mois ? Quelles bières êtes-vous le plus enthousiasmé par la fabrication et la dégustation ?
Nous avons une flopée de bières excitantes en route. Notre programme acidulé et funky continue de s'étendre, devenant un objectif encore plus important de nos opérations de brassage. Nous dégustons actuellement et mettons la touche finale à une saison fermentée avec de la levure Farmhouse Ale ainsi qu'une souche spécifique de Brettanomyces appelée Brettanomyces Claussenii. Nous avons une Berliner weisse délicieusement acide de seulement 3,5% d'alcoolémie que nous avons brassée avec des fraises locales et de la rhubarbe locale qui sera également la bière parfaite pour les mois d'été de DC. Nous dégustons des bières vieillies en fûts et serons prêts à les mettre en bouteille et en fûts relativement bientôt. Nous avons une partie de notre Barleywine High Society qui a passé huit mois dans les barils de Bourbon James E. Pepper de 1776, ainsi que de la Figure 8, notre Scotch ale brassée avec des figues et des épices, qui a mûri pendant six mois dans du sirop d'érable. fûts de whisky Catoctin Creek Rye trempés. Nous avons également un beau vieillissement de saison aigre en fûts de Larkin Cabernet Franc qui sera stellaire dans quelques mois de plus.


L'état de l'industrie de la bière, avec Greg Engert du Neighbourhood Restaurant Group

L'époque où la bière était la boisson phare des menus haut de gamme des bars et des restaurants est révolue. Désormais, la plupart des établissements prennent leur sélection de bières aussi au sérieux que leur portefeuille de vins, grâce à la vision de personnes comme Greg Engert.

En tant que directeur de la bière de longue date du Neighbourhood Restaurant Group, Engert supervise les listes de bières dans treize établissements dans la région métropolitaine de DC. Il y&# x2019s Rustico, le restaurant de bière de longue date de Virginie du Nord, ChurchKey, le bar à bière de classe mondiale Logan Circle et, le mois dernier a vu l'ouverture à Georgetown du souverain, Engert&# x2019s tentent d'avoir l'Amérique&# x2019s la meilleure bière belge bar. (Le fait que la liste des bouteilles du week-end d'ouverture présentait des offres rarement vues dans les États de Westvleteren, Cantillon et Drie Fonteinen vous indique à quel point il a réussi.)

Étonnamment, Engert n'a jamais prévu de poursuivre une carrière dans l'hôtellerie. Alors qu'il était étudiant en anglais au Middlebury College, Engert s'échappait à Burlington, à proximité, pour boire des bières de microbrasseries naissantes comme Otter Creek & Long Trail. Puis, tout en poursuivant des études supérieures à Georgetown, Engert a décidé de prendre un travail d'appoint aux tables du célèbre Brickskeller, qui possédait à l'époque peut-être la plus grande liste de bières de toute l'Amérique. Il travaillait enfin dans l'industrie et avait réalisé sa véritable vocation&# x2014 d'ici 2006, il avait signé en tant que directeur de la bière chez Rustico.

Avec tant de bière, nous devons nous tourner vers les meilleurs pubs, bars, restaurants et, oui, les directeurs de la bière, car leur travail consiste à parcourir une tonne de bière et à trouver les trucs vraiment, vraiment excitants pour vous à boire, dit Engert.

« Ce n'est plus assez parce que c'est bien fait. Il y a trop de bières buvables bien faites qui ne sont pas excitantes.

L'influence d'Engert est si profonde pour aider à élever la perception de la bière au-delà de ses racines de cols bleus qu'en 2010, Nourriture et vin l'a nommé l'un de ses “Sommeliers de l'année, la première fois qu'un directeur de la bière recevait cet honneur. Une nomination tout aussi sui generis au James Beard Award suivrait quelques années plus tard.

Il serait facile de rejeter Engert comme un simple geek chanceux de la bière qui est doué pour acquérir des bières intéressantes pour vendre d'autres buveurs, mais son travail implique bien plus que cela. Dès le départ, il a montré un vrai talent pour associer des bières sophistiquées à des aliments haut de gamme et bas (l'un des endroits d'Engert est un magasin de poulet frit et de beignets). Il a également créé sa propre formule de “profils de saveur”, non seulement en divisant ses menus par style, mais plutôt par descripteurs tels que 𠇌risp,” “hop,” “roast,” et d'autres. Et en 2013, toutes ses idées se sont finalement réunies et il a aidé à ouvrir sa propre brasserie, Bluejacket, l'un des lieux de fabrication de bière les plus aventureux de la côte est.

Engert est une boule d'énergie, qui rebondit du bar au restaurant en passant par la brasserie, tout en étant élégant dans ses cravates skinny et ses vestes modernistes. Peu importe à quel point vous êtes un grand connaisseur de bière, vous terminez chaque conversation avec l'excitable Engert après avoir appris quelque chose que vous ne saviez pas. De la sous-estimation des hefeweizens allemands à l'état actuel des prix de la bière, Engert lève le voile sur la scène actuelle de la bière artisanale.

L'interview suivante a été condensée et éditée.

Sur John Taffer de Bar Rescue réclamant 60% des brasseries artisanales américaines “suck.”

Le problème que je vois, ce sont les bières qui sont buvables, mais tout simplement pas intéressantes ou pas excitantes. Vous ne goûtez pas la passion. Le problème aujourd'hui est de savoir à quel point la bière est entre guillemets "solide". C'est difficile dans cette industrie. Il est présenté comme celui de la camaraderie et de la communauté. Et je commence à avoir des conversations difficiles, pourquoi je n'achète pas autant de bière que d'habitude à certaines personnes. Ce n'est plus assez parce que c'est bien fait. Il y a trop de bières bien faites et buvables qui ne sont pas excitantes. Je dirais, peut-être, qu'au moins 60% des bières que je déguste de nos jours sont bien faites, mais je ne les comprends tout simplement pas. Je dois ressentir un récit, et je ne le fais pas.

Sur le besoin de restriction créative.

Dans un sens philosophique plus large, les gens aspirent à la restriction. Restriction créative. Nous avons besoin de limites, sinon c'est le chaos.« Le palais américain moderne aspire à la diversité et cela se reflète dans la culture de la bière. Vous avez besoin de ce genre de limites sur ce que vous achetez et recherchez. Que cherchez-vous sur les étagères ? Vous entrez et il y a un mur d'IPA devant vous. Tout ce que vous ne trouvez pas de date de fraîcheur, vous le mettez de côté. Alors maintenant, vous avez un tas de bières super fraîches et houblonnées. Peut-être que vous aimez les canettes sur les bouteilles. Alors, quelle est la prochaine étape ? Quoi de neuf ? Qu'est-ce qui est local ? Mon point ici est que vous devez prendre des décisions. Et avec un domaine toujours encombré, les décisions doivent venir de quelque part.

Sur les gens qui se plaignent des prix de la bière.

Je pense que c'est intéressant de voir combien de bavardages se déroulent avec ce qui est trop cher. C'est toujours négatif. “ C'est beaucoup trop cher !” Sur quoi ces personnes fondent-elles ces commentaires ? Connaissent-ils le système à trois niveaux, le coût du houblon et des malts, les taxes que vous devez payer ? Cela a été un problème pour moi, combien de personnes en ligne et en personne ont des opinions aussi ardentes sur les prix. Faire vieillir une bière pendant deux ans coûte cher. Nous fabriquons des bières blondes qui prennent six à huit semaines. C'est un produit de luxe. Peut-être que les gens le respecteraient davantage si c'était plus cher. Les gens doivent également comprendre que la tarification est le résultat de nombreuses majorations différentes. Le brasseur ne détermine pas le prix. Il le vend à un distributeur qui le marque et le vend ensuite à un détaillant qui le marque. J'ai toujours trouvé intéressant de voir comment le détaillant obtient le flack. Ils ne sont que l'un des trois de la chaîne. Nous devons commencer à penser davantage à de meilleurs bars et détaillants facturant la valeur réelle d'une bière.

Sur les sites de notation privilégiant les bières extrêmes.

Il est regrettable. J'adore les bières vieillies en fût, les bières acidulées, les IPA impériales. Mais j'aime également les hefeweizen, les lagers classiques, les bières de ferme à faible teneur en alcool et les amers anglais. Nous avons besoin d'un palais plus inclusif, pas seulement pour les bières folles. Je ne peux pas vous dire combien de fois, un dimanche quand je suis en congé, je veux aller dans un café en plein air et claquer un litre de hefeweizen. Bien plus que je ne veux boire de petits dégustateurs des dernières nouveautés rares brassées aux États-Unis. Il s'agit de la variété et de la façon dont vous abordez la bière en fin de compte. Les sites d'évaluation sont excellents, mais ils ne devraient pas être tout pour déterminer quelles bières sont bonnes.


Une bière 𠇎xtreme” de Wynkoop Brewing. (Photo : Facebook/Wynkoop Brewing)

Sur les brasseries des petites villes qui ont tant de crédit de nos jours.

L'essentiel est beaucoup plus dans la considération de ce qui est génial et de ce qui est super recherché que de ce qui est dans le verre. Quiconque nierait cela est idiot. C'est subjectif. De nombreux facteurs entrent en ligne de compte, et la rareté est clairement un facteur. Je pense que c'est aussi une mentalité de clique. Il y a un embarras de richesse. Beaucoup de bière solide, beaucoup de bonne bière. Et les gens veulent quelque chose qu'ils peuvent appeler le leur. Les geeks de la bière aiment savoir quelque chose que les autres ne savent pas encore. Des choses qu'ils peuvent obtenir et d'autres non. C'est à tout le moins un excellent fourrage commercial. Une fois que vous avez atteint un certain niveau d'expérience gustative, pour réduire un groupe, disons, d'excellentes IPA, pour mettre de l'ordre dans le chaos, des facteurs tels que la rareté et la difficulté à se procurer sont des facteurs qui encourageront les gens à parler davantage des bières. C'est pourquoi les brasseries des petites villes (c.-à-d. Hill Farmstead, Tree House) sont si chaudes en ce moment.

Sur les geeks de la bière ignorant injustement les grandes bières européennes.

Le Souverain est ma façon de dire, "N'oubliez pas d'où vient toute cette bière artisanale américaine. La saison est pratiquement un mot familier maintenant en Amérique, mais quels bars stocke Blaugies (un fabricant de saison belge de premier ordre) ? Je comprends pourquoi ces grandes bières européennes ne s'en sortent pas. Un quatrième niveau de distribution avec un importateur rend la tâche difficile. Je pense que c'est pourquoi ChurchKey sert tant d'importations là-bas y a-t-il tellement de bonnes bières qui sortent de ces pays européens que personne en Amérique ne peut reproduire. Weihenstephan&# x2014ils font un hefeweizen fou, et c'est pas cher du tout. Délicieux à chaque fois. Même un petit producteur comme Mahr à Bamberg fait des trucs géniaux que tout Américain devrait essayer.

Aaron Goldfarb (@aarongoldfarb) est l'auteur de Comment échouer : le guide de l'automutilation, le guide pour un homme célibataire, et Le guide d'une femme célibataire.


Entretien avec Greg Engert de la brasserie Bluejacket de DC - Recettes

Greg Engert n'est pas un Cicerone certifié. Il n'a jamais été un brasseur amateur passionné. Il s'est lancé dans la bière artisanale après avoir abandonné la fiction moderniste et le chaudron argumentatif des universités professionnelles. Il ne s'agit pas de la réussite typique d'un brasseur.

Engert est entré dans la bière artisanale par le côté et par hasard. « Mon père a été un des premiers promoteurs, dit-il. Il avait même « un centre de boissons vendant des growlers du début au milieu des années 90 » dans sa ville natale du nord de l'État de New York. Au cours de ses études universitaires, Engert s'est rendu à Munich et à Dublin, en dégustant «des bières au-delà du profil de saveur typique qui définissait la bière de manière plus globale».


Gander Gose : env 4,2 % ibu 6,7


Brett Farmhouse Ale pleine floraison : 5,3 % d'alcool ibu 22


Rheinard de Vos Sour Brett Rouge : abv 7,0% ibu 15,2


Gnocchis poêlés, haricots verts, saucisses d'été et parmesan avec tonneau de bourbon Old Scout


Le brasseur Greg Engert de Blue Jacket - Washington, DC

Au moment où il était un étudiant diplômé désenchanté à Georgetown, Engert était inconsciemment prêt à boire. "Un de mes amis travaillait au Brickskeller à D.C." C'est comme dire à un chien de mode introspectif qu'il se trouve que vous travaillez dans l'entrepôt à Vogue. Anomalie en son temps, Brickskeller détient le record Guinness du « plus grand choix de bières au monde », quelque chose comme 1 072, soit environ 110 bières par page de menu. Engert « vient de connaître un gars qui gère » et a pu nager dans le fond d'une liste exhaustive de bières mondiales de 2004 à 2006.

La véritable clé du succès d'Engert n'était pas l'accès. C'était la perspicacité, un appétit obsessionnel et exhaustif de saveurs et d'informations. Après son baptême du feu à Brickskeller, Engert a rencontré Michael Babin, fondateur du Neighborhood Restaurant Group, qui voulait enquêter sur le lancement d'un concept de bière à DC. sur le feu. "C'était en quelque sorte une situation au bon endroit, au bon moment, mais elle a également été alimentée par les lacunes que j'ai vues sur le marché", explique Engert, qui lit la scène de la bière artisanale de la même manière que les golfeurs lisent les divets dans un putting green. "Il y avait des opportunités d'approfondir le service de la bière, la connaissance de la bière, en particulier l'interaction entre la bière et les mets", une chose à laquelle Engert a commencé à prêter attention d'une manière que peu de gens avaient (pas même le premier programme Cicerone). Mais comme le succès s'est construit sur le succès avec des endroits comme Birch & Barley - où Engert a remporté en 2010 un StarChefs.com Rising Stars Award - et Churchkey (Engert supervise maintenant pas moins de 19 concepts), une question lancinante, cette sorte d'ultimatum étrangement implicite pour tous les professionnels du service de la bière : brasser ou ne pas brasser ?

Un sommelier en vin peut passer des décennies à connaître chaque nuance de chaque région et cépage, mais les perspectives de gestion d'un vignoble sont lointaines. Mais pour un professionnel de la bière, voire un amateur, le brassage est une vraie perspective. Ce n'était tout simplement pas toujours le cas pour Engert. "Je pense que c'est le plus surprenant pour les gens, que je n'ai jamais été un brasseur amateur", explique Engert. "C'était la façon dont les gens se sont vraiment impliqués dans la bière artisanale." Engert l'a fait exactement à l'envers : il a eu du succès, puis a commencé à brasser. « Je suis venu de cet enseignement, du service, de l'expérience de la mentalité, un peu dans la même veine qu'un sommelier », dit-il. "J'ai beaucoup étudié les techniques de brassage et les ingrédients et j'ai finalement pu faire du brassage moi-même."

La question pour Engert et Babin était une question de ressources, à la fois intellectuelles et financières. "C'est un investissement très, très coûteux, et cela devient un domaine très encombré, avec beaucoup de brasseurs et beaucoup de bière", explique Engert. Apprendre la bière de l'extérieur vers l'intérieur était un moyen pour Engert de se donner un avantage (il est beaucoup plus facile de brasser votre IPA phare idéale si vous en avez goûté des centaines). Et puis il y a le fait que la voie arrière a fait ses preuves auprès des investisseurs. « Les gens étaient impatients de le financer », dit Engert à propos du projet qui est devenu Bluejacket Brewery. « Les investisseurs qui nous ont aidés avec Birch & Barley et Churchkey, près de 100 % d'entre eux nous ont aidés avec Bluejacket. Ils ont beaucoup de confiance en moi et en la direction dans laquelle nous espérions amener la brasserie. »

Engert est le premier à vous dire que son succès repose sur ce genre de confiance : faire confiance à un expert pour l'aider à conceptualiser l'espace de la brasserie, et même faire confiance à d'autres personnes pour faire le brassage. "Il y a une énorme différence entre avoir des idées de bière cool et connaître l'analyse sensorielle de la bière, et la fabrication réelle de la bière." Engert a le premier – à la pelle – mais pour les besoins de Bluejacket, une brasserie capable de brasser 5 000 barils par an, Engert a fait appel aux brasseurs chevronnés Bobby Bump, Josh Chapman et Owen Miller. « La chose la plus importante à retenir est qu'il faut beaucoup de personnes différentes et beaucoup d'expériences et de connaissances différentes pour créer une brasserie. »

Il maintient également la variété. « Cela devient littéralement cet incroyable effort de collaboration. Nous nous asseyons pour élaborer une recette pour brasser de la bière, du début à la fin », explique Engert, qui propose 20 bières différentes à la pression, cinq bières en fût et dix bouteilles de 750 millilitres pour la vente au détail. « Nous avons brassé plus de 100 styles de bière différents depuis octobre dernier, avec une rotation constante. » Quelques dégustations récentes comprenaient le Rheinard de Vos, un rouge aigre fermenté par Brettanomyces brassé en coordination avec Garrett Oliver, le Old Scout Bourbon Barrel-aged Figure 8, et The Root Doctor Cask, une bière forte belge épicée brassée avec des figues séchées dans le tonneau.

«Je suis un peu surpris. Lorsque j'ai commencé à développer ce projet, j'étais très enthousiasmé par l'opportunité de brasser tout ce qui nous arrivait, d'expérimenter. Mais le plus surprenant pour moi est à quel point j'ai été intéressé à peaufiner les bières existantes. C'est quelque chose que je n'avais jamais vraiment prévu.


Ces brasseurs ont fait de la bière un goût de viande

Greg Engert appréciait une demi-fumée à la boucherie Red Apron de Washington, D.C., lorsqu'il s'est mis à penser à la saucisse dans son assiette. Quiconque prend ce genre de décisions municipales prétend depuis longtemps que la demi-fumée est le sandwich officiel de D.C. Greg a donc décidé de faire enfin la demi-fumée définitive de la ville. Comme une bière.

Engert n'est pas seulement un fou ambitieux dans la rue, il est le directeur de la bière nominé au James Beard Award pour le Neighborhood Restaurant Group, une masse en constante expansion de maintenant quinze bars et restaurants dans la zone métropolitaine de DC, mis en valeur par un tel artisanat emblématique joints de bière comme ChurchKey et Rustico. Cette année, Engert a également commencé à utiliser ses connaissances en matière de bière et son concept de profil de saveur unique pour l'une des nouvelles brasseries les plus attendues d'Amérique, Bluejacket Brewing. Avec l'aide du maître brasseur de Bluejacket, Megan Parisi, Engert voulait créer une bière qui pourrait littéralement remplir la place d'une demi-fumée sur le menu de n'importe quel restaurant de la ville.

A ma connaissance, très peu de bières qui réellement inclure de la viande en eux n'ont jamais été faites. La brasserie Right Brain Brewing du Michigan utilise des têtes de porc pour son Mangalitsa Pig Porter primé, mais il s'agit d'un très petit lot. Plus important encore, l'année dernière, Rogue Ales a sorti la Bacon Maple Ale. Malheureusement, cette bière infusée de bacon au bois de pommier a presque fait exploser le monde de la bière en ligne et reste un gag parmi les geeks de la bière alors que ses bouteilles roses accrocheuses continuent de prendre de la poussière sur les étagères des magasins. Vous voyez, la chose étrange est que les bières rares qui utilisent réellement de la vraie viande ont tendance à avoir un goût trop puissant et, paradoxalement, quelque peu artificiel. Il semble que si vous voulez vraiment que votre bière ait le goût du bacon ou, disons, d'une saucisse à moitié fumée, vous devez utiliser un processus de brassage différent. Un qui n'inclut peut-être même pas la viande.

Heureusement, le tablier rouge susmentionné, où toute cette inspiration a d'abord frappé Engert, est l'un des plus récents membres du Neighbourhood Restaurant Group. Là, le boucher Nate Anda, maître en charcuterie, exerce son métier aux côtés d'un gigantesque fumeur de viande. Pour la demi-fumée de Red Apron, il fume, duh, demi la garniture de saucisse sur du bois de cerisier, du bois de pommier et du caryer tout en incluant également de la bière porter dans la recette. En entendant cela, Engert pensa, oh mon dieu, faisons simplement un renversement et fumons les malts de Bluejacket sur les bois à moitié fumés d'Anda pour créer une bière charnue unique : The Butcher.

Maintenant, c'est un processus très cool, mais ce n'est pas complètement sui generis dans le monde de la brasserie artisanale américaine. S'il est vrai que la plupart des brasseries achètent simplement des malts fumés dans le commerce, généralement de la variété fumée au bois de plage, plusieurs de mes brasseries préférées fument en effet leurs propres malts en interne. Comme Jack's Abby du Massachusetts qui fabrique plusieurs lagers fumées, ma préférée étant leur Fire in the Ham intensément fumé. En fait, ce rauchbier a tellement le goût d'un cochon de lait rôti sur un feu de camp, ils doivent littéralement noter sur leur site Web que &ndash "Bien que difficile à croire" &ndash la bière est en effet végétalienne.

Ce sont les quelques dernières étapes que Bluejacket fait, cependant, qui séparent vraiment The Butcher des autres bières « charnues » sur le marché. Tout d'abord, Engert a eu l'idée intelligente de fumer ses malts à différentes intensités pour créer plus de complexité. À partir de 1250 livres de céréales, l'équipe Bluejacket n'en a fumé que 15 pour cent, en divisant cela en trois tiers : un tiers a fumé pendant 75 minutes, un tiers pendant 90 minutes et le dernier tiers pendant 120 minutes. Enfin, Engert et Parisi ont pris le mélange d'épices à demi-fumée unique d'Anda, qui comprend du sel de mer, du poivre noir, du poivre de Cayenne, de la cardamome blanche, des graines de moutarde et de la muscade, et l'ont ajouté à la fois pendant le brassage "tourbillon" et post-fermentation.

Il vous reste un dopplebock à 7% ABV différent de tout ce que vous avez jamais eu et meilleur que la plupart. Le Butcher est d'abord doux et pané comme un doppelbock allemand classique, mais se termine par une note épicée de viande fumée. Oui, cela a vraiment le goût d'une demi-fumée giflée entre un pain à hot-dog et c'est certainement plus savoureux que tout ce que vous trouverez dans un chariot de rue de Capitol Hill.

L'objectif d'Engert pour Bluejacket est de "faire des bières complexes qui rappellent leurs inspirations". Avec The Butcher, qui a très certainement été réalisé, les buveurs locaux peuvent facilement l'utiliser à la place du plat de viande le plus emblématique de DC. La bière est une bière blonde croquante et brune qui est certainement exceptionnelle en elle-même, mais associée à un accompagnement de poutine au nouveau restaurant Arsenal (qui partage l'espace de Bluejacket), la viande fumée devient encore plus longue.

De la bière qui remplace la viande ? Même si je ne suis pas végétarien, je sais que ça a l'air plutôt bien. Surtout parce que maintenant mes déjeuners liquides ne sembleront plus si bizarres.


5 questions stupides avec le maestro de la bière à Washington, DC Greg Engert

Si vous habitez n'importe où dans le Mid-Atlantic et que vous vous souciez de la bière, vous savez déjà qui est Greg Engert. Il est le visage et la voix de la bière artisanale dans la capitale nationale et une étoile montante à l'échelle nationale. Tout en poursuivant ses études à l'Université de Georgetown, Greg a passé ses soirées à travailler au légendaire magasin de bière artisanale de Washington DC, The Brickskeller, où il a rapidement gravi les échelons tout en glanant à peu près tout ce qu'il pouvait sur la bière. En 2006, Greg a été embauché en tant que directeur de la bière pour le Neighbourhood Restaurant Group (NRG), une organisation puissante qui supervise maintenant 18 restaurants, bars et points de vente, y compris des lieux centrés sur la bière comme le ChurchKey primé. En 2013, Greg&ndash est devenu associé directeur du Neighbourhood Restaurant Group et a supervisé l'ouverture de Bluejacket, Washington DC&rsquos, une nouvelle brasserie-boutique passionnante !

Greg a récemment accepté de nous laisser l'interviewer et nous avons récompensé sa gentillesse en lui posant 5 QUESTIONS STUPIDES.

    Vous êtes clairement "The Man" lorsqu'il s'agit de bière artisanale dans la capitale nationale et vous devenez rapidement un acteur de l'industrie. En 2010, vous avez été nommé dans le &ldquoTop 10 to Watch&rdquo par Restauration Hôtellerie magazine, vous avez reçu une nomination au James Beard Award, et Nourriture et vin vous a nommé l'un de leurs &ldquoSommeliers de l'année&rdquo &ndash le premier professionnel de la bière à avoir été honoré. Avec Boire le magazine vous ayant récemment nommé sa « personne de l'année en bière 2014 », vous pourriez discuter avec un certain nombre de journalistes crédibles. Pourquoi diable auriez-vous jamais accepté d'être profilé par nous ? A quoi étais tu en train de penser?

Parce que mon bon copain&ndashand le fondateur de la bière artisanale américaine&ndashTom Bobak m'a supplié de le faire ! Je peux&rsquot lui dire non&hellip

Et j'aime ce qu'est americancraftbeer.com. Ils deviennent rapidement un nouveau guichet unique pour tout ce qui concerne la bière artisanale, les actualités, les éditoriaux, les articles détaillés et ils apportent un style nuancé et un panache rafraîchissant à la table. Je suis aussi en très bonne compagnie pour cette chronique : mon vieil ami David Walker a donné une interview dynamite pour &ldquo5 Stupid Questions&rdquo tout récemment&hellip

Tu sais, pendant que j'étais dans la tour d'ivoire à Middlebury, je n'avais vraiment aucune idée de ce que j'étais censé faire du reste de ma vie. Le monde universitaire semblait être la bonne trajectoire de carrière car c'était tout ce que je savais vraiment, et l'idée d'étudier et d'enseigner à perpétuité dans un collège d'arts libéraux bucolique en Nouvelle-Angleterre semblait être un sacré bon objectif professionnel.

Mais mon esprit et ma passion ont commencé à vagabonder une fois que mes études supérieures ont commencé à Washington. La pression intense pour publier dans le milieu universitaire, combinée à une impulsion bien moindre donnée à l'enseignement, ainsi qu'à la prise de conscience que les emplois en littérature anglaise n'étaient ni nécessairement aussi glamour (ni aussi disponibles) que je l'imaginais, m'ont amené à envisager de nouvelles voies. Ayant déjà fait quelques changements au Brickskeller, j'ai retrouvé ma motivation intellectuelle et j'ai progressivement recentré mon énergie et mon attention critique sur la bière artisanale. Le Brickskeller, avec sa collection de plus de 1000 bières en bouteille, est devenu ma nouvelle bibliothèque, et la coterie stupéfiante de visiteurs, des sommités telles que Michael Jackson, Tomme Arthur, Garret Oliver et Sam Calagione, sont devenus mes nouveaux professeurs. J'ai goûté, parlé, voyagé et commencé à vivre pleinement la bière artisanale, tout en perfectionnant ma compréhension et mon appréciation de ce que pouvait être la bière artisanale.

Mes parents étaient-ils énervés ? Leur demander! Avec le recul, il est assez surprenant qu'ils aient été si favorables à ma redirection apparemment radicale, mais ils l'étaient et rien de tout cela n'aurait été possible sans leur conviction que j'aurais toujours plus de succès dans la poursuite de ma passion, même si elle n'était pas prouvée à l'époque, plutôt que de se soumettre au statu quo.

Pendant mon séjour au Brickskeller, j'ai également commencé à imaginer comment la bière artisanale pouvait être réalisée davantage dans les bars et les restaurants, et une fois j'ai eu l'occasion de rejoindre le Neighbourhood Restaurant Group et de prendre conscience de ces notions. Ces premières idées conduiraient un jour notamment à Birch & Barley/ ChurchKey, ainsi qu'à Bluejacket.

Michael Babin, fondateur et principal de NRG, est un gars incroyable avec une énergie, une passion et une acuité intellectuelle illimitées. Lui et moi collaborons au développement de concepts depuis que j'ai rejoint le groupe, et la création de notre propre brasserie artisanale était depuis longtemps un objectif dominant. Nous savions que nous voulions créer une brasserie de production singulière au potentiel illimité, où toutes les possibilités de saveurs pourraient être continuellement manifestées. En tant que directeur de la bière, je suis sans cesse immergé dans la scène globale de la bière artisanale, et Bluejacket a été conçu pour offrir des opportunités infinies de développer notre propre identité de bière artisanale et d'ajouter notre voix à la scène brassicole en général.

Près de 20 cuves de fermentation, y compris des cuves spécialisées telles qu'un fermenteur ouvert, un fermenteur horizontal et un coolship, ainsi que près de 60 fûts de chêne différents et un laboratoire de brassage nous permettent de développer et de produire une large gamme de bières et de lagers pour tous les palais. ainsi que n'importe quelle assiette, nous avons commencé à nous concentrer plus spécifiquement sur les lagers bien mûries, les bières houblonnées aromatiques, les bières fortes d'inspiration belge et toutes sortes de bières funky-aigre.

We are currently keeping up with the keg and cask demands of The Arsenal, our bar and restaurant located beneath the Bluejacket brewing space, but look forward to soon bottling a portion of our production, and then distributing roughly half of our annual output in kegs, casks, and bottles to better the finest bars, restaurants, and retail outlets in DC and its surrounding environs.

I think 2014 will bring more and more new releases from craft brewers, and special emphasis will remain on session-style brews, sours, barrel-aged releases, and hop-driven brews. I think breweries will continue to champion the freshness of certain styles, insuring that their Pale Ales and IPAs are shipped and served as soon after packaging as possible bottle and keg dating will become even more ubiquitous in order to guarantee that these brews are enjoyed at the peak of their condition.

I always tell myself that after the next project, things will settle down a bit, and I will step back a bit. But the past 7 years or so have proven this a pipe dream, and one I wouldn&rsquot truly want to pursue. We have a number of new projects on the horizon, some exceedingly beer-centric, others not as much. (I should mention that I find myself lately just as excited to craft the focused, nuanced beer list for one of our less beer-intensive projects as I am for one of our bigger beer projects the opportunity to surprise a craft beer drinker who visits a restaurant like Iron Gate, which is decidedly more wine heavy, with a narrow selection of astonishing ales and lagers is fantastic&hellipoftentimes, these lists&ndashthough smaller&ndashare just as stocked with sought-after and scarce brews as those found at Rustico or even ChurchKey.)

No reality TV shows pending&hellipthankfully&hellipbut book possibilities are definitely becoming more and more feasible. This has also long been a dream, and I can&rsquot imagine a more fitting way to fuse my former and current professional paths, though once seemingly so divergent.

Bonus Question:

Everyone has a &ldquohouse beer&rdquo &ndash a beer that&rsquos their staple at home. What&rsquos yours? C&rsquomon, give it up.

I get this question quite a bit&hellipand it never becomes easier to answer. I will say that I always have a handful of uber-fresh Pale Ales and IPAs on hand, a myriad of Saisons, as well as a stockpile of traditional Lambics and other sour ales. Recently, my shelves are stocked with anything Maine Beer Company, Prairie Artisan Ales, Jolly Pumpkin, and Crooked Stave send my way&hellipalong with mainstay Lambics from Cantillon, Tilquin, and 3 Fonteinen.


Interview with DC’s Bluejacket Brewery's Greg Engert - Recipes

AS THE BEER DIRECTOR FOR NEIGHBORHOOD RESTAURANT GROUP, GREG ENGERT DRAWS ON HIS EXTENSIVE BEER KNOWLEDGE TO SOURCE BEERS FOR THE COMPANY’S 19 CONCEPTS INCLUDING BIRCH
& BARLEY, CHURCHKEY, RED APRON & THE PARTISAN, IRON GATE, COLUMBIA FIREHOUSE, EVENING STAR, AND RUSTICO AS WELL AS PLANET WINE AND MORE. TO CREATE UNPARALLELED SELECTIONS, ENGERT SOURCES FROM BOTH WIDELY AND LITTLE KNOWN BREWERIES AROUND THE GLOBE TO FIND THE BEST BEERS AVAILABLE. HE ALSO DRAWS ON HIS OWN FORMULA OF BEER “FLAVOR PROFILES” – CRISP, HOP, MALT, ROAST, SMOKE, AND FRUIT & SPICE – TO INFLUENCE ALL ASPECTS OF HIS WORK FROM MENUS AND FOOD PAIRINGS TO BEER CLASSES AND BREWERY DINNERS.

RECOGNIZED FOR HIS WORK, ENGERT WAS A SEMI-FINALIST IN FEBRUARY 2012 FOR THE JAMES BEARD FOUNDATION FOR “OUTSTANDING WINE & SPIRITS PROFESSIONAL.” IN APRIL 2010, FOOD & WINE NAMED ENGERT ONE OF ITS “SOMMELIERS OF THE YEAR,” THE FIRST TIME THE PUBLICATION RECOGNIZED A BEER PROFESSIONAL FOR THIS HONOR. HE WAS ALSO SELECTED TO RECEIVE A STARCHEFS RISING STAR AWARD IN 2010, MAKING HIM THE FIRST BEER PROFESSIONAL TO RECEIVE THEIR SOMMELIER HONOR. IN 2014, GREG ENGERT WAS NAMED “BEER PERSON OF THE YEAR” IN THE ANNUAL IMBIBE 75 ISSUE.

ENGERT HAS ALSO BEEN FEATURED IN SOME OF THE MOST PRESTIGIOUS MEDIA OUTLETS IN THE COUNTRY INCLUDING THE NEW YORK TIMES, USA TODAY, FOOD & WINE, FOOD ARTS, THE WASHINGTON POST, WASHINGTONIAN, MEN’S HEALTH, SLATE, BEER ADVOCATE, IMBIBE, DRAFT AND MID-ATLANTIC BREWING NEWS AND APPEARED ON NATIONAL TELEVISION AND RADIO PROGRAMS SUCH AS COOKING CHANNEL’S FOODOGRAPHY AND SPLENDID TABLE.

ENGERT’S APPRECIATION FOR CRAFT BEER BEGAN AT A YOUNG AGE. THE EARLIEST INFLUENCE WAS HIS FATHER WHO SUPPORTED THEN LITTLE-KNOWN MICROBREWERIES, SUCH AS SAMUEL ADAMS AND SARANAC, AND MADE A LASTING IMPRESSION ON HIS SON. WHILE IN COLLEGE AT MIDDLEBURY IN VERMONT, ENGERT GREW INTERESTED IN LOCAL NEW ENGLAND CRAFT BEERS FROM OTTER CREEK AND LONG TRAIL, AND FREQUENTED VERMONT PUB AND BREWERY, WHICH IS TODAY, ONE OF THE MOST RECOGNIZED BREWPUBS IN THE COUNTRY. WHILE STUDYING ABROAD IN MUNICH AND DUBLIN, HE CEMENTED HIS PASSION FOR INTERNATIONAL BEER STYLES, THE BREWING PROCESS, AND THE HISTORY OF CRAFT BEER. SOON AFTER ENGERT ENROLLED IN GEORGETOWN UNIVERSITY TO PURSUE A GRADUATE DEGREE IN ENGLISH LITERATURE, HE OFCIALLY ENTERED THE BEER INDUSTRY AT THE VENERABLE BRICKSKELLER IN WASHINGTON DC, WHERE ENGERT QUICKLY ROSE TO MANAGER, AND FOCUSED ON DEVELOPING BOTH HIS BEER KNOWLEDGE AND PALATE.
IN 2006, ENGERT SIGNED ON AS THE BEER DIRECTOR AT BEER-CENTRIC RESTAURANT RUSTICO IN ALEXANDRIA, AND WORKED CLOSELY WITH THE TEAM BUILD A STRONG SELECTION OF CRAFT BEERS THAT WOULD BOTH EDUCATE AND APPEASE EVERY TYPE OF BEER DRINKER. IT WAS AT RUSTICO, HE ALSO BEGAN TO EXAMINE HOW FOOD AND BEER FLAVORS FIT TOGETHER.

THREE YEARS LATER, ENGERT EXPANDED HIS POSITION TO BEER DIRECTOR FOR ALL OF THE NEIGHBORHOOD RESTAURANT GROUP AND PLAYED AN INTEGRAL ROLE IN THE OPENING OF BIRCH & BARLEY AND CHURCHKEY. THIS RESTAURANT AND BEER CONCEPT INCLUDES A GROUND-BREAKING LIST OF 555 BEERS, AND HAS ELEVATED THE NOTION OF PAIRING REFINED COOKING WITH EXCELLENT BEER. AT BIRCH & BARLEY AND CHURCHKEY, ENGERT MANAGES A RANGE OF BEER-FOCUSED EVENTS, AS WELL AS THE ROTATING SELECTION OF 500 BOTTLES, 50 DRAFTS AND FIVE CASK-CONDITIONED ALES. ENGERT ALSO HELPED BUILD THE PROGRAM’S UNWAVERING ATTENTION TO DETAIL AND SERVICE, WHICH INCLUDES PRECISE TEMPERATURE CONTROL AND PROPER GLASSWARE FOR EVERY BEER. HIS WORK HAS HELPED EARN CHURCHKEY NOTORIETY AS A TOP BEER DESTINATION IN WASHINGTON, DC, AND NUMEROUS RECOGNITIONS FROM INDUSTRY PUBLICATIONS. IN 2010, THE RESTAURANT ASSOCIATION OF METROPOLITAN WASHINGTON AWARDED CHURCHKEY THE RAMMY AWARD FOR “HOTTEST BAR SCENE OF THE YEAR.” IN 2014, CHURCHKEY WAS NAMED ONE OF THE TOP BEER BARS IN AMERICAN BY DRAFT MAGAZINE.

IN OCTOBER OF 2013, ENGERT ALONG WITH THE NEIGHBORHOOD RESTAURANT GROUP, OPENED THE HIGHLY ANTICIPATED BOUTIQUE BREWERY BLUEJACKET IN A HISTORIC BOILERMAKER FACTORY IN WASHINGTON, D.C’S NAVY YARD. ENGERT ALONG WITH THE BREWING TEAM AT BLUEJACKET CREATES BEERS ACROSS THE BROADEST RANGE OF STYLES AND FLAVORS POSSIBLE. AT BLUEJACKET UNDERSTANDING OF AND RESPECT FOR THE TRADITIONS AND TECHNIQUES OF CLASSIC BREWING COEXIST WITH A SPIRIT OF CONSTANT EXPERIMENTATION, INNOVATION, AND COLLABORATION, LEADING TO DELICIOUS BEERS THAT SHOWCASE SEASONALITY, CULINARY INSPIRATION AND HISTORIC INTERPRETATION. ENGERT DRAWS ON HIS DECADE OF EXPERIENE IN THE CRAFT BEER INDUSTRY TO DREAM UP NEW AND INNOVATIVE BEERS AVAILABLE NOW ON THEIR 20 DRAFT LINES AND 5 CASK LINES AT THE ARSENAL BAR AND RESTAURANT AT BLUEJACKET. HAND BOTTLING AND DISTRIBUTION OF THESE FINE ALES WILL BE COMING LATER IN 2014.

ENGERT HAS ALSO APPEARED AND DELIVERED PRESENTATIONS AT NOTABLE TRADE GATHERINGS SUCH AS THE STAR CHEFS INTERNATIONAL CHEFS CONGRESS IN NEW YORK CITY, THE GREAT AMERICAN BEER FEST, THE NATIONAL BEER WHOLESALERS ASSOCIATION’S NATIONAL CONFERENCE, ATLANTA FOOD & WINE FESTIVAL, TERRAVITA AND AT THE POPULAR SAVOR: AN AMERICAN CRAFT BEER & FOOD EXPERIENCE. HE HAS DELIVERED SERIES OF BEER AND FOOD PAIRING LECTURES FOR SARATOGA BEER WEEK AND ASHEVILLE BEER WEEK, AS WELL AS AT SEVERAL CENTRAL MARKET LOCATIONS IN TEXAS. ENGERT SERVES ON THE BEER COMMITTEE FOR THE GOOD FOOD AWARDS, WHICH RECOGNIZES ARTISANAL PRODUCERS WHO DEMONSTRATE DEDICATION TO THE ENVIRONMENT AND THEIR COMMUNITIES. HE ALSO CONTRIBUTES REGULARLY TO PUBLICATIONS SUCH AS FIRST WE FEAST AND LOCALE PALATE.


OUR STORY

BLUEJACKET WAS BUILT TO BE A BREWERY WITHOUT BOUNDARIES,
ALLOWING BEER DIRECTOR GREG ENGERT AND HIS TEAM OF BREWERS TO CREATE BEERS ACROSS THE BROADEST RANGE OF STYLES AND FLAVORS POSSIBLE. AT BLUEJACKET,UNDERSTANDING OF AND RESPECT FOR THE TRADITIONS AND TECHNIQUES OF CLASSIC BREWING COEXIST WITH A SPIRIT OF CONSTANT EXPERIMENTATION, INNOVATION AND COLLABORATION, LEADING TO DELICIOUS BEERS THAT SHOWCASE SEASONALITY, CULINARY INSPIRATION, AND HISTORIC INTERPRETATION. EXPECT BEERS THAT RANGE FROM INTENSELY FLAVORED TO SUBTLY NUANCED THAT OFFER SOMETHING DISTINCTIVE AND SATISFYING FOR EVERY PALATE AND EVERY PLATE AND THAT REFLECT EQUALLY THE PAST, PRESENT, AND FUTURE OF GENUINE CRAFT BREWING. SOON, THE BREWERY WILL BEGIN SHIPPING BEER TO CAREFULLY SELECTED RESTAURANTS, BARS, AND RETAIL OUTLETS THROUGHOUT THE REGION.

THE RESTAURANT AND BAR FEATURES A CONSTANTLY ROTATING SELECTION OF TWENTY BLUEJACKET BEERS AND FIVE BLUEJACKET CASK ALES, ALL POURED AT THE APPROPRIATE TEMPERATURE, AND MOST AVAILABLE ONLY ON-SITE. THE KITCHEN IS HELMED BY EXECUTIVE CHEF MARCELLE AFRAM, WHO REFINES AND EXTENDS THE CLASSIC FARE OF BEER HALLS AND PUBLIC HOUSES AND FEATURES THE BEST LOCALLY SOURCED PRODUCTS AVAILABLE.

THE SPACE THAT BLUEJACKET OCCUPIES IS AS DISTINCTIVE AS THE BREWERY ITSELF. BUILT IN 1919, THE BUILDING – KNOWN AS THE BOILERMAKER SHOPS – WAS PART OF THE NAVY YARDS SHIP AND MUNITIONS MANUFACTURING COMPLEX, AND IT IS ONE OF THE FEW TRUE INDUSTRIAL BUILDINGS REMAINING IN WASHINGTON, DC. WE HOPE YOU FIND IT AS INSPIRING AS WE DO AS WE ADD A NEW, VERY DIFFERENT CHAPTER TO ITS HISTORY.


Bluejacket brewery gets a head start


At the Pizza Port Ocean Beach brewpub in San Diego, Calif., Bluejacket head brewer Megan Parisi and Pizza Port brewer Yiga Mayashiro collaborated on a smoked Scotch ale. (Courtesy Megan Parisi/Courtesy Megan Parisi)

On a recent Monday, two of the people behind Washington’s Bluejacket brewery did something ambitious. Even though the place isn’t scheduled to open until 2013, head brewer Megan Parisi and all-around ideas man Greg Engert produced their first beer by flying to Tampa and meeting up with counterparts at Cigar City Brewing and from the Boca Raton-based Funky Buddha Lounge & Brewery.

The trip to Cigar City, one of the most acclaimed breweries in the South, marked the start of an unusual and perhaps unprecedented brewery launch strategy. Parisi and Engert will begin releasing Bluejacket beer in June, trying to generate local and nationwide buzz while also stockpiling kegs for Bluejacket’s own tasting room and restaurant.

“We will have 10 different beers under our belts before we open,” says Engert, beer director for the Neighborhood Restaurant Group, which is launching the brewery near Nationals Park. “It would not be a stretch that we’d be at 15, at the least. And maybe more.”

Beer lovers can get a taste of their first collaboration beer, an imperial porter, at Birch & Barley and ChurchKey on June 7, before the SAVOR craft beer festival that weekend, along with other hard-to-find beers from the Florida breweries. Thick, dark and about 10 percent alcohol, it was inspired by the Funky Buddha head brewer’s recent love affair with salted chocolate. The end product will be a movie-snack-themed beer laced with Florida sea salt, cacao nibs, vanilla beans and dry-roasted peanuts.

Parisi brewed two other collaboration beers this week during her trip to California for the 2012 Craft Brewers Conference. Outside Los Angeles, she worked with Patrick Rue’s the Bruery on a syrupy Belgian-style quadrupel with rosemary and local plums. In San Diego, at the Pizza Port Ocean Beach brewpub, she helped brew a Scotch ale containing house-smoked malt.

Even though what Bluejacket is doing is rare, it isn’t entirely unheard of. The District’s 3 Stars Brewing, for example, released several collaboration beers during the past year while its brewery was under construction.

But 3 Stars was working with relatively low-profile regional breweries, whereas Bluejacket’s approach is set apart by Engert and Parisi’s ability to leverage their many relationships with talented brewers farther afield. (They also have more financial and logistical support than many brewing start-ups, thanks to NRG.) Later this year, Parisi will brew at Dogfish Head’s Rehoboth Beach brewpub and at Peekskill Brewing, in New York, where the head brewer from Maine’s Allagash Brewing also will participate.

Of course, Parisi and Engert intend to collaborate with breweries closer to home. Engert says he has had promising conversations with the brewers behind DC Brau, Alexandria’s Cabinet Artisanal Brewhouse and Baltimore’s Stillwater Artisanal Ales and the Brewer’s Art.

What accounts for Bluejacket’s early fervor? Parisi cites one factor, which has helped make collaboration beers a fixture of the U.S. craft beer scene: They give brewers opportunities to hang out with friends and learn from one another. “That’s the most fun thing about these collaborations,” she says. “You really see how these other brewers think. How would they approach it differently?”

Bluejacket, however, isn’t just pursuing collaborations because they’re fun. Engert says the strategy will allow him to start selling Bluejacket-branded beers as soon as possible, with regular releases coming out over the course of the summer and beyond. Many of the beers also will be appropriate for cellaring or barrel-aging, enabling him to save some for when Bluejacket actually opens.

Engert hopes the collaborations will put Bluejacket on the fast track to establishing a national reputation. “I would love to be able to sprinkle our beer all over the place little bits at a time,” he says, pointing out that Bluejacket’s collaborators will be selling the beers through their own distribution networks. “It would be great to get people excited about our beer on the West Coast, in the Pacific Northwest, in the Midwest, in the Southeast, you know?”

Eventually, Engert adds, the collaborations will take on an international flavor as well. He anticipates working with Mikkel Borg Bjergsø, of Denmark’s Mikkeller, and Ron Pattinson, an Amsterdam-based blogger and beer historian who has collaborated with several breweries on replicas of historical British beer styles.

“We’re lucky,” Engert says, “because between Megan and I, we have some good friends.”

Starting in June, Washington area beer drinkers will be lucky, too.

Fromson, a freelance writer, lives in Washington. Follow him on Twitter @dfroms.


This Beer Tastes Like a Half-Smoke Sausage Sandwich

Esquire‘s blog, Eat Like A Man, recently profiled one of the newest, most exciting beers out of D.C., and boy is it manly. What’s more manly than beer you ask? Que diriez-vous beer that tastes like meat. Ron Swanson would be proud.

So, who’s the mastermind behind this supremely macho brew? None other than Greg Engert, the James Beard Award-nominated beer director for the Neighborhood Restaurant Group based out of DC.

One day, while dining on half-smokes at Red Apron Butchery, Engert decided he𠆝 like to replicate D.C.’s signature sandwich in beer form. Which is, more or less, genius. With the help of Bluejacket Brewing’s brewmaster Megan Parisi, Engert hoped to “craft a beer that could literally fill the spot of a half-smoke on the menu at any restaurant in town.” He called his creation “The Butcher.”

What sets The Butcher apart from other meat-flavored brews is the brewing process. Namely, no meat is used.਎ngert applied the same process Red Apron uses in making half-smokes, but instead of meat, Bluejacket’s malts are smoked over Red Apron’s signature half-smoke wood blend (cherrywood, applewood, and hickory). Engert then decided to experiment with smoking intensities to add a unique complexity to the brew. Esquire explains:

The result is a doppelbock with 7% alcohol that first tastes sweet and bready and finishes with notes of smoky, spicy meat. Yes, like a half-smoke sandwich. And what could be better than that?


Voir la vidéo: Top 5 Breweries in Washington DC (Décembre 2021).