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Jefe's Original Fish Taco & Burgers : un hommage à Miami à Baja Surf Tacos

Jefe's Original Fish Taco & Burgers : un hommage à Miami à Baja Surf Tacos

Un hommage à Miami à Baja Surf Tacos

Donc voici comment se déroule l'histoire (au moins selon le Tacos et hamburgers au poisson originaux de Jefe site du camion) en 100 mots ou moins : "Au milieu du XIXe siècle, un jeune surfeur appelé "Jefe" ("patron" en espagnol) dominait les vagues d'Ensenada, Baja, Californie. Il jura que c'était les tacos au poisson de maman. Un an, celui de son père bateau a été perdu en mer pendant que Jefe participait à un concours de surf, et sa mère est décédée. Des années plus tard, il a rouvert la taqueria de sa mère. Elle est devenue très populaire. Jefe est décédé en 1976, mais ses recettes ont été redécouvertes par un parent éloigné.

Quoi que vous pensiez de cette histoire (en gardant à l'esprit que ce camion est Miami, pas Baja), si vous faites partie des non-initiés, vous devez essayer deux choses le menu. L'un est le taco au poisson de style Ensenada avec du poisson croustillant pané à la bière, du chou vert frais émincé, du pico de gallo, de la crème et du citron vert. L'autre est le Double Cheezer Miami-Style (deux galettes, deux tranches de fromage américain et tout en plus (gratuit), ce qui signifie tomate, laitue, cornichon, oignon et "sauce patronne" de Jefes). Ça sent l'In-N-Out ? Les tacos ne sont pas la seule chose digne d'être imitée de la Californie.

Arthur Bovino est le rédacteur en chef du Daily Meal. Suivez Arthur sur Twitter.


Conseils routiers

Table et robinet d'artisan - Middleton, WI

J'ai eu une réunion matinale à Madison et j'ai décidé de partir la veille et j'ai passé la nuit dans un hôtel à Middleton, du côté nord-ouest de Madison.  Je cherchais un endroit pour manger qui proposait un menu intéressant et une bonne sélection de bières artisanales parmi lesquelles choisir.  J'ai trouvé un endroit en ligne qui semblait faire l'affaire - Table d'artisan et robinet. "Ce n'était pas loin de l'hôtel, alors je suis parti pour trouver l'endroit pour dîner.

Craftsman Table & Tap fait partie de la Groupe de restaurants Food Fight qui a été créé au début des années 1990 par le restaurateur Monty Schiro et l'agent immobilier/développeur Peder Moren.  Schiro a eu une longue histoire dans la restauration, commençant comme lave-vaisselle au début de son adolescence dans un restaurant de Madison, puis a gravi les échelons en tant que garçon de bus, serveur et directeur de restaurant à l'âge de 21 ans. & #0160Après avoir obtenu un diplôme universitaire en histoire de l'art, Schiro a déménagé à Minneapolis.   Comme beaucoup de gens qui obtiennent un diplôme à l'université, ils finissent généralement par faire autre chose dans la vie. « Le secteur de la restauration était profondément ancré dans le sang de Monty Schiro et il a ouvert son premier restaurant à l'âge de 24 ans dans les villes jumelles.

Schiro est finalement retourné à Madison et a géré un emplacement de la chaîne locale populaire Ovens of Brittany pendant environ neuf ans.  Mais se retrouvant soudainement dans la mi-trentaine, il voulait à nouveau diriger sa propre entreprise.  En 1990, Schiro a ouvert son premier restaurant dans la région de Madison et son seul restaurant est rapidement devenu quatre restaurants indépendants.  En 1994, il cherchait un endroit pour mettre un nouveau concept, Dîner à l'assiette bleue de Monty.  Schiro a rencontré Peder Moren qui montrait une propriété qui était une ancienne station-service.  Les deux ont conclu un accord et ils ont finalement combiné leurs forces pour l'expansion future du groupe de restaurants Food Fight.  Schiro avait également étudié l'architecture à l'université et il a conçu le plan d'étage, les motifs intérieurs et extérieurs dans de nombreux restaurants.  

Au début de 2012, Food Fight a ouvert Craftsman Table and Tap, un restaurant de style européen spécialisé dans les plats réconfortants rustiques haut de gamme avec une grande sélection de bières artisanales.  Aujourd'hui, il y a 20 restaurants sous l'égide du Food Fight Restaurant Group dans la grande région de Madison.  En plus de Monty's et Craftsman Table, Food Fight supervise également des restaurants tels que Steenbock's sur Orchard, La taverne Cooper's, Steakhouse de Johnny Delmonico, Fresque, et Grillades de l'Eldorado

Craftsman Table and Tap est situé dans un complexe de commerces de détail et de restaurants au coin de Century Ave. et Donna Dr. à Middleton.  (voir la carte)  Il y a un parking derrière l'endroit et il était plein quand je suis arrivé vers 18h. ce soir-là.  Cependant, une voiture partait lors de mon deuxième voyage à travers le parking, j'ai donc pu m'y arrêter.  

Le décor à l'intérieur de Craftsman Table and Tap est une sorte de motif industriel contemporain.  Les grandes fenêtres laissent entrer la lumière naturelle et le haut plafond exposé lui donne un son un peu creux avec les nombreuses conversations qui se déroulent dans l'endroit.  

Je me suis retrouvé assis au bar et j'ai été accueilli par Ismael, l'un des barmans.  Il m'a donné un menu et a indiqué la liste d'environ 18 bières en fût sur le mur près de l'endroit où j'étais assis.  J'ai fini par obtenir un Moxee Gold IPA du Société de brassage de pierre. près de San Diego.  Ils avaient également une poignée de bières artisanales et de cidres disponibles en bouteilles.  

En parcourant le menu, j'ai trouvé un certain nombre d'entrées, de soupes et de salades partagées, des hamburgers, des sandwichs et une poignée d'entrées qui sont servies après 17 heures.  Quelques choses ont attiré mon attention, littéralement.  Un gars assis près de moi a eu le sandwich à la poitrine de poulet frit du sud et c'était énorme!  L'enrobage de la poitrine de poulet ouverte sur un pain brioché avait l'air délicieux.  Le gars qui l'a commandé a commenté à la personne avec qui il était assis, "Ceci est deux repas !"  

De l'autre côté de moi, trois personnes étaient assises ensemble et elles avaient commandé une assiette partagée de moules de l'Île-du-Prince-Édouard qu'elles avaient en spécial ce soir-là.  Les moules charnues nageaient dans une sauce au beurre à l'ail et elles m'ont mis l'eau à la bouche.  L'une des personnes a également reçu une tasse de chili qui avait l'air plutôt bonne.   (J'ai également découvert après ma visite que Craftsman Table and Tap sont quelque peu célèbres pour le fromage en grains qu'ils servent.)

Je ne savais vraiment pas ce que je voulais manger ce soir-là.  Le poulet grillé et le bacon fumé au bois de pommier m'intéressaient.  J'ai envisagé le burger au fromage suisse et aux champignons, ainsi que le sandwich au reuben.  J'ai même pensé à prendre le sandwich au thon fondu pendant un certain temps.  

J'avais beaucoup voyagé ces derniers temps et j'étais en quelque sorte un peu indécis quant à ce qu'il fallait commander ce soir-là.  J'ai commandé l'une des spécialités qu'ils avaient ce soir-là - le rôti braisé.  Il était servi avec une purée de pommes de terre Yukon Gold et des choux de Bruxelles grillés.  Le bœuf braisé était tendre et se détachait facilement.  Je pourrais le couper avec une fourchette avec très peu de problème.  J'ai mangé quelques bouchées de pommes de terre, mais j'ai été assez impressionné par les choux de Bruxelles grillés. « Je n'aime pas tellement les choux de Bruxelles, mais parfois ma femme en grille au four ou les fait frire à la maison et je les aime beaucoup mieux que cuits à la vapeur.  Ces pousses étaient en fait très bonnes.  C'était un bon repas réconfortant dont j'avais besoin à un moment où je commençais à avoir une sorte de funk alimentaire à force de manger autant sur la route.  

J'ai été assez impressionné par ma visite à Craftsman Table and Tap à Middleton.  Ils avaient un certain nombre d'articles intéressants au menu - à la fois de la nourriture et de la bière pression - ainsi que de bonnes spécialités, comme le rôti braisé que j'avais.  C'était un bon repas copieux et "collant aux côtes" qui m'a plu.  C'était un endroit confortable et le barman était attentif et rapide pour m'aider avec toute petite demande que j'avais.  Craftsman Table and Tap est un joli petit endroit de quartier qui propose un certain nombre de plats réconfortants haut de gamme. 

Gray's Tied House - Vérone, WI

J'ai recherché un certain nombre de brasseries récemment au cours de mes voyages, car il semble y avoir eu une explosion dans le Midwest au cours des dernières années.  Et beaucoup d'entre eux ont généralement de la bonne nourriture pour accompagner leurs bières pour aider à attirer les gens encore et encore.  Un endroit que je voulais essayer et que j'ai finalement eu la chance de faire était Maison Grise Attachée dans la banlieue de Madison à Vérone.  

Aux XVIIIe et XIXe siècles, dans la joyeuse vieille Angleterre, vous trouverez deux types de pubs différents - connus sous le nom de "pubs" - dans lesquels on pouvait s'imprégner.  Un pub "ted house" était lié à une brasserie spécifique où seule leur bière était servie.  Un pub "free house" servant des bières provenant de plusieurs brasseries différentes.  Au 19e et au début du 20e siècle avant la Prohibition en Amérique, le concept de maison liée a été adopté par certaines brasseries. Vous trouverez des maisons attachées dans des endroits tels que Milwaukee et St. Louis où se trouvaient de grandes brasseries. « Mais parfois, vous les trouvez dans les villes et les villages à proximité des petites brasseries.  

Les Compagnie de brassage grise a fait ses débuts en 1856 à Janesville, dans le Wisconsin, lorsque l'immigrant irlandais Joshua Gray a commencé à brasser ses bières artisanales de style irlandais.  Pendant la prohibition, Grey Brewing a fabriqué du soda et de la root beer.  Même avec la fin de la Prohibition, le mouvement de tempérance était toujours fort à Janesville et Charles Gray - la quatrième génération de Gray à diriger l'établissement - et sa femme, Margaret, a continué à faire du soda au lieu de retourner à la bière production.  

Lorsque Charles Gray est décédé en 1944, il a laissé sa femme avec deux jeunes fils, Bob et Charlie.  Margaret Gray a continué à diriger la société de soda pop - rebaptisée Grey Beverage Company - tout en élevant les deux jeunes garçons qui ont finalement repris l'entreprise.  Bob est devenu le propriétaire unique de Gray's en 1986 et a continué à diriger Grey Beverage en fabriquant ses propres boissons sans alcool et en embouteillant des boissons sans alcool auprès de plus grandes sociétés nationales de boissons sans alcool.

Un incendie criminel non résolu a incendié l'usine de boissons en 1992 et Bob Gray a pensé que cela pourrait sonner le glas de Grey Beverage Company.  Cependant, son fils Fred a poussé son père à rétablir la Grey Brewing Company en fabriquant de la bière ainsi que les boissons non alcoolisées pour lesquelles Gray's était devenu célèbre.  Fred a finalement repris l'exploitation familiale (Bob Gray est décédé en 2015 à l'âge de 78 ans) et aujourd'hui, vous pouvez trouver des bières de la Gray Brewing Company dans plusieurs États du Midwest.  (Mais, bien sûr, pas dans l'Iowa qui récemment averti les citoyens qu'il est illégal d'apporter de la bière, du vin ou de l'alcool à travers les frontières de l'État.) Les boissons gazeuses  And Gray, y compris leur très bonne racinette, sont toujours produites à Janesville et distribuées dans le Midwest également.  

Sur la photo à droite - Fred Gray.  

En 2006, Fred Gray a ouvert la Gray's Tied House à Vérone pour marquer le 150e anniversaire de la Grey Brewing Company. Au début, la brasserie ne vendait que des produits Gray, mais ces dernières années, elle a ouvert ses robinets à des bières artisanales extérieures brassées dans le Midwest.  Gray's Tied House est situé à Vérone, juste à côté des autoroutes américaines 151 et 18. (voir la carte)

Gray&# 39s Tied House a été construit pour ressembler à un chalet de ski avec une façade en brique et des piliers en pierre avec une grande entrée vitrée.  L'entrée s'ouvre sur une grande pièce qui abrite une vaste salle à manger et un bar sur les côtés.  Les cuves de fermentation près du bar se trouvaient dans une pièce vitrée.  

L'intérieur de Gray & Tied House était très agréable et confortable.  Un certain nombre de tables solides étaient dispersées dans toute la salle à manger.  Il était bien éclairé avec un certain nombre de plafonniers en conserve et les grandes fenêtres laissaient entrer beaucoup de lumière naturelle dans la zone.  Il y avait aussi un grand aquarium qui était l'une des caractéristiques les plus prononcées de la salle à manger.  

Gray&# 39s Tied House avait également deux patios extérieurs - un qui était couvert et un autre qui était du côté ensoleillé du bâtiment.  C'était une belle journée à l'extérieur, mais plutôt venteuse, donc peu de gens étaient assis dehors.  

J'ai fini par m'asseoir au bar, un grand espace pour boire qui avait la forme d'un pentagone, mais qui avait trois côtés.  (Regardez la photo et vous verrez de quoi je parle.)  J'ai été accueilli par le barman, Jason, qui m'a donné un le menu et une carte de bières à découvrir. « La première bière que j'ai commandée était une lager saisonnière de Gray qu'ils avaient répertoriée.  Jason est revenu et a dit qu'ils n'avaient plus de bière blonde. J'ai ensuite commandé une Grey's Shenanigan's India Pale Ale.  Moment's plus tard, il est revenu et a dit qu'ils étaient hors de ça.  Exaspéré par ce point, j'ai fini par commander une IPA au Tallgrass Brewing Company, l'une des bières "invité" qu'ils avaient en fût ce jour-là.  

Le menu était assez complet avec un certain nombre d'entrées, de soupes, de salades et de sandwichs inspirés des pubs.  Ils avaient également des hamburgers, des wraps et des pizzas au four en briques au menu, ainsi qu'un certain nombre d'entrées, notamment des plats de pâtes, des fruits de mer et des steaks.  Ils ont un poisson frit traditionnel du Wisconsin le vendredi soir et une côte de bœuf est servie le samedi soir.  

Je sais que je ne voulais pas de hamburger, mais les tacos au poisson ont attiré mon attention pendant un moment.  Réalisant qu'il s'agissait de tacos au poisson frit, j'ai regardé ailleurs la partie sandwich du menu.  La seule chose qui m'a plu était le sandwich Ruben.  Le sandwich était accompagné de frites, mais pour 3,50 $, je pouvais passer aux pailles d'oignons battues à la main.  C'est la route que j'ai empruntée.

Et j'ai patiemment attendu que mon sandwich apparaisse.  Une IPA Tallgrass s'est transformée en deux.  Après quelques gorgées de la deuxième bière, j'ai réalisé que j'étais assis là depuis plus de 20 minutes après avoir commandé mon sandwich.  J'ai demandé à Jason s'il pouvait vérifier ma commande. Il a couru dans la cuisine et est revenu pour me dire que l'imprimante automatisée qui était censée imprimer les commandes de nourriture du bar ne fonctionnait pas.  Il m'a dit qu'il me donnerait une bière à la maison et que ma nourriture serait bientôt disponible.

Cinq minutes plus tard, quelqu'un est sorti avec mon sandwich au reuben et les pailles à l'oignon.  Je savais que quelqu'un avait dû foirer dans la cuisine car les pailles à l'oignon étaient froides comme si elles étaient assises là depuis longtemps.  Le sandwich comprenait du bœuf salé fait maison enrobé de vinaigrette Mille-Îles et de choucroute sur un pain de seigle marbré.  Le sandwich était assez bon - pas génial - car le bœuf salé avait un goût fade.   (C'est probablement pourquoi ils ont chargé la vinaigrette et la choucroute sur le sandwich.)  Mais les pailles d'oignon froides étaient vraiment décevantes.  Jason m'a demandé comment était le sandwich et je lui ai dit que c'était bon, mais que les pailles d'oignon étaient froides.  Il m'a demandé si je voulais un panier frais de pailles d'oignons et j'ai refusé.  Le sandwich s'est avéré être plus que suffisant pour moi.  Il a fini par retirer les frais supplémentaires de 3,50 $ pour les pailles à l'oignon sur la facture.  Et j'ai aussi eu droit à une bière gratuite.

J'ai des sentiments mitigés au sujet de ma visite à Gray's Tied House. "Ils n'avaient pas deux des bières répertoriées sur leur menu de bières.  Ils ont foiré en faisant passer ma commande dans la cuisine.  Les pailles d'oignon étaient froides.  Et le Ruben allait bien à mon avis. J'ai eu mieux dans d'autres endroits dans le passé car je pensais que le bœuf salé avait un goût fade.  Mais Jason a arrangé les choses en me donnant une bière à la maison et en retirant les pailles d'oignon de la facture. Dans l'ensemble, j'avais l'impression que Gray's Tied House était au mieux plutôt moyen, mais c'était un très bel établissement pour une brasserie.  

Dhaba Indian Bistro - Middleton, WI

En voyageant dans la région de Madison plus tôt cette année, j'étais en quelque sorte épuisé par les hamburgers, la cuisine mexicaine et les brasseries que j'avais beaucoup visitées pendant l'été. « En restant dans la partie ouest de la ville, j'ai trouvé un restaurant indien qui n'était pas loin de l'hôtel.  J'ai pensé qu'il était assez intéressant de partager mon expérience de dîner à Bistrot indien Dhaba.  

La famille Singh - le père Sital et son fils, Sumanjit (alias "Sonu") sont bien connus dans les cercles de restaurants autour de Madison et au-delà car ils sont également impliqués dans le Goût de l'Inde restaurant à Madison, ainsi que des restaurants à Brookfield, WI, Green Bay, WI et Rockford, IL.  Avec la croissance continue de la banlieue de Madison à Middleton, un certain nombre de restaurants ont ouvert leurs portes dans cette ville au cours des dernières années. « Les Singh » ont vu qu'il n'y avait pas de restaurant indien dans la liste des nouveaux restaurants à venir à Middleton et ils ont décidé de chercher un endroit pour en mettre un. « Ils ont trouvé un espace dans un magasin polyvalent/ bâtiment de restaurant le long de Greenway Boulevard à Middleton qui abritait un restaurant de fusion asiatique et a ouvert le Dhaba Indian Bistro en septembre 2012.  

En fait, vous devez tourner sur Deming Way depuis Greenway Boulevard, puis prendre rapidement à gauche dans le parking pour vous rendre au Dhaba Indian Bistro.  (voir la carte)  Le restaurant occupe l'extrémité ouest du bâtiment.  L'endroit était relativement plein quand je suis entré - un bon signe dans mon livre.  J'ai été escorté jusqu'à une table vers l'arrière du restaurant par l'hôte ce soir-là qui s'est avéré être Sonu Singh.  

Après avoir commandé un Martin-pêcheur bière, je regardais à travers le menu pour vérifier ce qu'ils proposaient au Dhaba Indian Bistro. C'était un menu complet avec un certain nombre de plats d'agneau, de poulet et de fruits de mer. avait des plats indiens de bœuf. Vous ne voyez pas cela dans beaucoup de restaurants indiens, mais on m'a dit que ce sont les restaurants indiens musulmans qui proposent des plats de bœuf.

Bien sûr, j'ai dû commander du pain naan à l'ail.  Lorsque le serveur l'a apporté à la table, je pouvais sentir l'ail avant même qu'il ne le pose sur la table.  Le pain blanc au levain était souple et se sépare facilement.  Mais le goût de l'ail dans le pain était tout simplement merveilleux.  Je voulais vraiment en garder pour tremper dans la sauce au curry que j'ai commandée.

En plus de mon dîner ce soir-là, j'ai eu une tasse de soupe aux lentilles et aux légumes. C'était en fait assez bon. Je n'étais pas vraiment certain d'avoir besoin de la soupe, mais j'étais content de l'avoir reçue.

Pour mon dîner ce soir-là, j'ai eu le curry d'agneau.  Mon serveur m'a demandé à quel point je le voulais épicé sur une échelle de "1 à 5", l'un étant le plus doux.  J'y ai réfléchi un instant et j'ai dit lui 3,5.  Eh bien, je dois dire que leur idée de 3,5 sur leur échelle épicée aurait été plus de 4,5 sur mon échelle.  Le curry avait une morsure vicieuse, mais - pour moi - ce n'était pas le cas semblent avoir beaucoup de saveur.  Je me demandais si le piquant masquait la saveur globale de la sauce au curry.

L'agneau s'est avéré un peu décevant.  La plupart des morceaux d'agneau qu'on m'a servis étaient très gras.  Plus d'une fois, j'ai retiré des morceaux de viande de ma bouche car c'était tout simplement trop gras.  0160 Avec la sauce au curry un peu trop épicée qui n'avait pas beaucoup de saveur, le curry d'agneau était décevant.

Je ne suis toujours pas ce que je considère comme un expert en matière de cuisine indienne. Mais je sais ce que j'aime et je dois dire que j'ai été déçu par mon curry d'agneau au Dhaba Indian Bistro. L'agneau Il y avait trop de gras dessus et la sauce au curry était plutôt fade. Le piquant de la sauce pourrait être la raison pour laquelle elle n'était pas aussi savoureuse que dans de nombreux autres restaurants indiens où je suis allé. Le naan à l'ail était excellent, le service était rapide et professionnel, et la décoration était de bon goût et contemporaine.

La Mestiza - Madison, WI

Lors d'une visite à Madison il y a quelques années, je parlais avec l'un de mes comptes rendus des restaurants mexicains de la région.  Il me parlait d'un endroit du côté ouest de Madison dans un petit centre commercial du nom de La Mestiza qu'il trouvait très bien.  Je suis finalement arrivé à La Mestiza lors d'une récente visite à Madison.  

Le Mexicain Antonio Estrada a déménagé à Chicago en 2000 de sa ville natale d'Aguascalientes dans l'espoir d'apprendre l'anglais tout en travaillant dans des restaurants là-bas.  Il s'est lancé dans les technologies de l'information, mais voulait toujours diriger son propre restaurant.  Il a fini par déménager à Madison en 2006 et s'est réuni avec Armando Cristobal, un vétéran de la restauration (et ancien chef à Gril Frontera à Chicago) puis un directeur régional pour Qdoba emplacements dans et autour de Madison.  Les deux ont ouvert La Mestiza en 2007 dans le complexe commercial Market Square du côté ouest de Madison.  (voir la carte)

Le nom La Mestiza vient du terme Métis ce qui signifie une personne ou une culture qui est un mélange de peuples autochtones européens (espagnols ou portugais) et nord-américains.  Estrada et Cristobal venaient de différentes régions du Mexique et, avec leurs amis et leur famille, ils ont proposé diverses recettes pour les aliments servis au restaurant.  Toute la nourriture qu'ils préparaient était faite maison et fraîche, en utilisant uniquement des ingrédients fidèles aux aliments faits maison qu'ils avaient des années auparavant au Mexique.  

Armando Cristobal a quitté La Mestiza en 2010 pour ouvrir deux autres restaurants mexicains dans le quartier de Madison - Limon et Cilantro.  Limon a fermé en 2011 et Cilantro a fermé en 2012.  Antonio Estrada a brièvement eu un emplacement à La Mestiza dans le centre-ville de Madison, mais celui d'origine sur Odana Road est le seul ouvert en ce moment.  

Je me garai sur le parking devant La Mestiza.  Le lot était rempli de voitures et j'ai trouvé un seul endroit ouvert un peu loin du restaurant.  Je me suis dit : "Wow !  Cet endroit doit être populaire !  Ce lot est plein à craquer !"  Il s'avère que le parking est également destiné à un complexe de cinéma derrière le bâtiment qui abrite La Mestiza.  Il y avait - peut-être - 8 personnes dans l'endroit quand je suis entré.  

Un serveur m'a accueilli et m'a dit que je pouvais m'asseoir n'importe où.  J'ai pris un stand vers l'avant près de la fenêtre.  La Mestiza n'était pas un grand endroit - il y avait 9 ou 10 stands avec quelques tables de six places au milieu.  Appareils d'éclairage avec ampoules Edison suspendus au-dessus de chaque stand.  Elle m'a remis un menu et peu de temps après, une jeune femme avec un fort accent espagnol est venue me saluer.  J'ai commandé une Margarita de Lujo - du jus de citron vert fraîchement pressé et de la tequila argentée.  

Après avoir eu des chips tortilla fraîches - et je veux dire fraîches - avec une salsa rouge un peu épicée et une sauce tomatillo verte crémeuse, mon jeune serveur est venu avec un shaker et un verre à martini.  Elle a secoué habilement les ingrédients de ma margarita et l'a versée dans le verre.  La margarita était excellente, tout comme les frites et la salsa - en particulier la salsa verte.  

Dire le menu à La Mestiza est intéressant, c'est un euphémisme.  Ils avaient quatre types différents d'enchiladas au poulet, du porc mariné à l'achiote, des rellenos au chili farcis au fromage et du Borrego en Chile Pasilla - une épaule d'agneau mijotée avec des piments pasilla noirs.  

J'étais dans un dilemme quant à ce qu'il fallait obtenir. « Mon serveur m'avait dit plus tôt quelle était la spécialité ce soir-là et je ne savais pas de quoi il s'agissait.  Quand j'ai demandé à nouveau quelle était la spéciale et elle m'a dit. "

Dans son fort accent, elle a dit, "Porc."  

Puis ça m'a frappé - elle me disait que le spécial était carnitas. « Seul son accent ne donnait pas l'impression que c'était carnitas.  Je me suis senti stupide et je lui ai dit que j'aurais le dîner carnitas.  

Elle l'a sorti et il avait l'air tout simplement délicieux.  Il y avait une grande partie du porc râpé cuit lentement dans l'assiette avec une boule pleine de riz, des haricots frits, de la coriandre fraîche hachée et une cuillerée de guacamole. « La seule chose qu'elle n'a pas apportée était des coquilles de tortilla - fraîchement préparées dans la cuisine, pourrais-je ajouter.  Je suppose que j'aurais pu en demander, mais il y avait tellement de porc dans l'assiette qu'il me resterait encore du porc même si j'avais rempli trois tortillas.  

Eh bien, non seulement ça avait l'air délicieux, mais c'était délicieux.  Les carnitas étaient moelleuses, savoureuses, tendres, appétissantes - tout ce que les grandes carnitas sont censées avoir.  Je me suis principalement concentré sur les carnitas, mais j'ai mélangé une partie du porc avec du riz, de la coriandre et du guacamole. « Il y avait beaucoup de nourriture dans l'assiette et je ne pouvais pas tout finir.  

La personne qui m'a parlé de La Mestiza était juste avec son évaluation de la nourriture qui y était servie.  Tout - de la spécialité margarita aux frites et excellente salsa aux carnitas avec riz, guacamole et coriandre - était frais et plein de saveur.   Parfois, les meilleurs endroits mexicains sont les petits joints percés dans le mur qui servent des plats intéressants.  La Mestiza est exactement ce genre d'endroit. "Il n'y a rien d'"américain" dans la cuisine mexicaine qu'ils y servent.  

Vache ivre - Madison, WI

Madison, WI est connue pour le nombre d'excellents restaurants de hamburgers qui prolifèrent dans la région. "Il est difficile de NE PAS trouver un bon hamburger à Madison (bien qu'il y ait un endroit qui a prouvé que vous pouvez obtenir un mauvais hamburger en ville).  Un endroit qui est apparu sur mon radar de hamburger au cours de la dernière année est un endroit avec un nom fantaisiste juste en face du Capitole de l'État du Wisconsin - les Vache ivre.  Lors d'un voyage à Madison à la fin de l'été dernier, je me suis arrêté pour un hamburger au Tipsy Cow.  

Le bâtiment de forme étrange au coin de King et Main St. (voir la carte) a abrité un certain nombre de restaurants au fil des ans.  Aucun d'entre eux n'a vraiment réussi.  C'était au printemps 2010 lorsque trois associés - Patrick O'Halloran, Michael Banas et Sue Kirton - se sont réunis pour acheter le Local, une taverne qui se trouvait dans le bâtiment de King and Main.  O'Halloran avait une vaste expérience en restauration - il était un partenaire original dans le populaire Démodé bar et grill juste en haut de la rue de ce qui est maintenant le Tipsy Cow.  

O&39Halloran et sa femme, Marcia, ont acheté Lombardinos Restaurant italien à Madison en 2000. Un divorce a laissé Marcia avec le Old Fashioned et Patrick avec Lombardino.  Banas - un employé de longue date chez Lombardino's - a acheté le restaurant et est devenu partenaire de Patrick O'Halloran.  Kirton - l'ancien propriétaire du Salon Opus, un point d'eau populaire du centre-ville et un partenaire de la section locale - s'est réuni avec Banas et O'Halloran pour acheter cette entreprise à ses partenaires en 2010. que le matin.)  

Sur la photo de droite - Michael Banas, Patrick O&# 39Halloran et Sue Kirton.  Photo gracieuseté Isthmus.com

O'Halloran s'est rendu au Mexique pour apprendre l'art de la cuisine mexicaine à Oaxaca en mettant l'accent sur les sauces mole.  Ils ont embauché Bob Kulow - qui avait été chez Lombardino's - en tant que chef cuisinier et ont ouvert leur nouveau restaurant, King and Mane, en 2011.  

King et Mane ont en quelque sorte pataugé pendant un an, ne trouvant pas vraiment de place dans la scène des restaurants du centre-ville.  Mais O'Halloran a écouté sa clientèle.  Ils cherchaient des hamburgers, des apéritifs et des bières artisanales tandis que King and Mane était plutôt une "gastro-cantina" mexicaine avec des tacos de rue et des tortillas, mais ils avaient aussi des steaks, des côtelettes de porc et du poisson frais.  Le restaurant se sentait sans gouvernail dans sa direction culinaire.  

Pensant qu'un bar de quartier proposant des plats locaux ainsi que des bières artisanales régionales serait la réponse à une entreprise prospère, le trio de propriétaires - avec le chef Kulow - a transformé King et Mane en exactement cela.  Avec du boeuf de Knoché's - une boucherie de renommée locale à Madison - des saucisses et des gosses de Utilisateurs à Milwaukee, bacon du célèbre Viandes fumées de Nueske à Wittenburg, WI, et des produits locaux en saison, le groupe a choisi un thème rural pour leur restaurant.  Après un certain nombre de séances de remue-méninges, ils ont trouvé le nom Tipsy Cow.   Le restaurant a ouvert ses portes en mai 2011.  

J'ai trouvé une place de parking le long de King Street et j'ai marché au coin de Main jusqu'à l'entrée de Tipsy Cow.  C'était une belle soirée et un certain nombre de personnes étaient assises sur le patio du trottoir du côté de la rue principale du restaurant.  Je suis entré dans le restaurant et j'ai été accueilli par une hôtesse.  Elle m'a escorté jusqu'à une table en face du bar.  Ils ont une plus grande salle à manger de l'autre côté du mur du bar, mais j'étais bien avec la table que j'avais au bar.  J'ai reçu un menu et j'ai commandé un Ambre d'Alaska qu'ils avaient dans une bouteille.  

Pour être censé être un restaurant de hamburgers, il y avait un manque surprenant de hamburgers au menu du Tipsy Cow.  Ils avaient un cheeseburger - ou devrais-je dire, quatre variantes différentes du cheeseburger comme dans un simple 1/4 livre, un double 1/2 livre, un triple 3/4 livre et un énorme cheeseburger quadruple d'une livre.  Chacune des galettes est garnie de fromage cheddar Wisconsin de 3 ans et de votre choix d'oignons frits ou crus.  Ils avaient également un hamburger Tipsy homonyme qui était fondamentalement la même chose qu'un double cheeseburger de 1/2 livre avec du fromage en brique de Widmer et du bacon de Nueske.  The Tipsy Cow a également un hamburger d'agneau haché avec de la viande provenant de Fermes Pinn-Oak Ridge, ainsi que des sandwichs au poulet et à la dinde.  

The Tipsy Cow propose également un grand nombre d'entrées, y compris du fromage en grains frit (hé, c'est ce que leur clientèle veut!), des ailes de poulet et des filets de poulet, ainsi que des frites chargées avec un choix de fromage bleu et de sauce Buffalo, ou avec crème sure et oignons verts d'origine locale, ou miettes de bacon Nueske et fromage bleu, ou les frites BBQ Ranch avec une sauce barbecue maison et une vinaigrette ranch.  Ils ont aussi des morsures d'alligator - un alligator élevé à la ferme (probablement pas dans le Wisconsin) qui est coupé, pané et frit, et servi avec une sauce cajun épicée.  Je voulais vraiment les essayer.  

Mais je suis allé avec le burger Tipsy.  Mon serveur, Katy, m'a demandé si je voulais une petite commande de frites à la bière pour 2 $ de plus, mais j'ai refusé.  Et j'étais content de l'avoir fait.  C'était un gros hamburger.  Non seulement le fromage en brique est-il fondu sur le dessus, mais il y avait aussi le fromage cheddar du Wisconsin de 3 ans dessus.  Les tranches épaisses de bacon Nueske's étaient entrecroisées sous les galettes de hamburger.  

Je l'ai commandé avec des oignons crus mais il est sorti avec des oignons frits.  Ce n'est pas grave, mais les oignons frits me donnent parfois des maux d'estomac.  Heureusement, cette fois, ils ne l'ont pas fait.  Mais il se passait tellement de choses en termes de goût avec ce hamburger que j'ai à peine remarqué les oignons frits.  Le petit pain - qui était doux et spongieux - était légèrement grillé et tenait très bien avec la jutosité des galettes de hamburger ainsi que le fromage, le bacon et une sauce maison - une sauce Tipsy, c'était une sorte de vinaigrette épicée des Mille-Îles - qui nageaient tous entre les petits pains.  C'était un très bon hamburger, en effet.  

J'avais fini mon hamburger et mes mains étaient grasses - j'ai parcouru les serviettes fournies avec le hamburger car c'était assez salissant - et j'avais besoin d'aller aux toilettes.  Quand je suis revenu à table, ma bière à moitié bue et mon panier de hamburger fini avaient disparu avec mes serviettes usagées.  Soudain, j'ai entendu quelqu'un dire : "Le voilà !"  Et Katy est revenue avec ma bouteille de bière à moitié pleine et ma facture.  Elle avait pensé que j'avais sauté le chèque du dîner.  Non, je viens d'aller aux toilettes.  J'étais un peu incrédule que je sois parti moins de deux minutes et elle a paniqué en pensant que j'avais sauté sur la facture. « Peut-être que cela se produit à la vache Tipsy plus qu'ils ne le souhaitent.  J'ai été légèrement offensé, c'est le moins qu'on puisse dire. « Je n'ai même pas fini le reste de ma bière.  

À part être légèrement offensé que mon serveur pense que j'avais patiné sur la facture, je ne peux rien dire de mal à propos du burger Tipsy - c'était de premier ordre avec beaucoup de bonnes saveurs. C'était définitivement un hamburger à plusieurs serviettes avec les galettes de hamburger juteuses, les deux fromages fondus, le bacon Nueske et la sauce Tipsy suintant partout. L'atmosphère était amusante et géniale, la sélection de bières était intéressante et très variée, et même le service était bon - jusqu'à ce qu'elle pense que j'ai sauté le contrôle alors que tout ce que je faisais était d'aller aux toilettes pendant deux minutes.  En dehors de cela, le Tipsy Cow a été une expérience formidable et résiste bien aux autres excellents restaurants de hamburgers de la région de Madison.  

La dot de Dotty Dumpling - Madison, WI

Il y a 10 ans aujourd'hui, j'avais une entrée sur Dotty Dumpling's Dot sur mon blog naissant.  (Cliquez ici si vous voulez voir cette entrée, aussi mal écrite qu'elle l'était.)  C'était bien avant que j'aie une voix ou un concept clair de ce que je voulais que mon blog soit.  De plus, ce n'était que la deuxième entrée sur un restaurant que j'avais publiée.   (La pompe de ville longtemps fermée à Clear Lake, IA a été la première.  Click ici pour voir cette entrée.)  J'ai trouvé pour la première fois Dotty Dumpling's Dowry au milieu des années 90' grâce à un bon ami qui m'a emmené là-bas quand nous étions à Madison pour le Festival de la bière Great Taste of the Midwest.  C'est devenu l'un de mes endroits préférés de tous les temps pour prendre un hamburger.  Comme le 10e anniversaire de ma première tentative de capturer l'essence de Dotty's est à nos portes, j'ai pensé qu'il serait approprié de revenir à Dotty's et de faire quelque chose d'un peu plus en profondeur.   

L'histoire de Dotty Dumpling's Dowry commence à Des Moines, IA, où Jeff Stanley a ouvert une petite boutique de cadeaux géniale en 1969. Il a nommé son lieu d'après Dotty Dumpling, un personnage dans un Sir Arthur Conan O'Doyle histoire courte qui était la grosse dame dans un cirque ambulant.  Il a ajouté la "Dot" car il aimait le flux du nom en conjonction avec sa boutique de cadeaux.  Après avoir vendu des bijoux et des vêtements éclectiques pendant environ cinq ans, Stanley a décidé qu'il avait besoin de changer de décor - à la fois en termes de villes et d'affaires.

Stanley a déménagé dans la ville progressiste de Madison en 1974 et a ouvert son premier stand de hamburgers qui était installé dans un ancien stand de cireur de chaussures, gardant le nom Dotty Dumplin's Dowry mais ne vendant aucun bijou.  Stanley a qualifié son premier stand sur Monroe Street de "burger hut" parce qu'il était si petit, ne pouvant accueillir que 10 personnes par comptoir.  Cela a également dérouté certaines personnes car elles pensaient que Dotty's vendait des boulettes de pâte - un problème qui persiste 41 ans plus tard pour les néophytes Dotty.  

Deux ans plus tard, Stanley a trouvé un plus grand emplacement pour son restaurant de hamburgers sur Regent Street, juste en face de Stade Camp Randall.  C'est à cet endroit que les affaires ont vraiment commencé à décoller.  États-Unis aujourd'hui a nommé Dotty comme l'un des 20 meilleurs hamburgers du pays.  Mais c'est aussi ici que Stanley a eu sa première bataille avec les grandes entreprises et le gouvernement local.  

Banque associée possédait le terrain sur lequel se trouvait Dotty & 39s et voulait démolir l'endroit et aménager un espace de vente au détail.  Stanley avait encore un certain nombre d'années sur le bail et la banque ne lui a offert aucune compensation pour déménager dans un nouvel emplacement.  C’est arrivé au point où les développeurs ont commencé à démolir des bâtiments autour de Dotty's et bientôt le seul moyen de se rendre au restaurant de hamburgers était de passer par un petit pont.  Ironiquement, de nombreux travailleurs qui travaillaient sur le développement sont allés déjeuner chez Dotty's.  Un Jeff Stanley tenace a tenu bon et pour sa position entêtée, il a été récompensé par un règlement de la banque qui lui a permis de déménager dans un nouvel emplacement.

Après 14 ans sur Regent Street, Stanley a déménagé Dotty's à Fairchild Street, non loin de la Capitole de l'État du Wisconsin.  C'est l'endroit dont beaucoup de gens se souviennent, non seulement pour les hamburgers "build-your-own", les antiquités géniales et les souvenirs sportifs qu'il avait exposés, mais aussi pour un autre combat que Stanley a mené pour empêcher que son bâtiment ne soit détruit par la rénovation urbaine .  La ville de Madison avait des plans pour la zone autour de Dotty's pour le nouveau Centre d'ouverture pour les arts, une salle de spectacle à la pointe de la technologie.  La ville a condamné le bâtiment par le biais d'un domaine éminent, mais Stanley - un vétéran aguerri de la lutte contre les grandes entreprises - a décidé de riposter.  

Alors que l'affaire contre le domaine éminent passait devant les tribunaux, la ville a commencé à démolir les bâtiments autour de Dotty's.  Alors que les fondations de l'Overture Center étaient coulées, Dotty Dumpling's Dowry se tenait comme une sentinelle solitaire dans la bataille contre la rénovation urbaine.   (J'avais une photo quelque part du singulier Dotty's avec une grande fosse sur les trois côtés autour du bâtiment.)  Stanley a finalement perdu son combat devant le tribunal et a été contraint de fermer Dotty's en 2001. &# 0160Il est resté fermé pendant deux ans avant que Stanley ne trouve un nouvel endroit sur N. Frances St., juste en bas de la rue du Centre de Kohl.  (voir la carte)

Lorsque Dotty's a déménagé dans ses nouveaux locaux en 2003, Rachael Stanley a rejoint son père dans l'entreprise familiale en créant et en mettant en œuvre de nouvelles procédures commerciales, en élargissant l'offre alimentaire pour inclure des hamburgers d'agneau, de bison, de dinde et de légumes, et en gérant le quotidien. opérations de jour.  Rachael Stanley a également institué un concours interne annuel qui a permis aux travailleurs de proposer une nouvelle concoction de hamburger et de courir la chance de gagner un prix de 150 $.  Beaucoup de hamburgers que Dotty sert sont issus de ces concours.  

Lors d'une visite à Madison plus tôt cet été, j'ai décidé de m'arrêter à Dotty's pour renouer avec l'un de mes restaurants de hamburgers préférés de tous les temps. « Franchement, je pensais que lors de visites précédentes au nouvel emplacement, les hamburgers n’étaient pas aussi bons que lorsqu’ils étaient à l’emplacement de Frances Street. On m'a dit que le grill de Fairchild Street avait été apporté, donc il ne devrait pas y avoir de différence.  Ou c'est ce qu'on pourrait penser.  

Le "new" Dotty's est nettement plus haut de gamme que l'emplacement précédent et un peu plus grand en capacité de sièges.  L'ancien emplacement avait ce que l'on pourrait appeler un "caractère". "Ce n'était pas un dépotoir, et il n'y avait pas non plus de décor de style fantaisiste que je déteste.  Décalé et curieux seraient les termes que j'utiliserais pour leur décor.  En fait, ils avaient des choses assez intéressantes sur les murs et suspendues au plafond de l'ancien endroit, y compris un vieux canoë de grande taille.  Et beaucoup de ces articles ont atteint le nouvel emplacement.  

Le bar de ce Dotty's est beaucoup plus agréable avec beaucoup de boiseries sombres, des lampes de bureau de style antique et le signe familier "World Hamburger Headquarters" sur le bar arrière.  Les plafonds sont plus bas à cet endroit que sur Fairchild Street, ce qui rend l'endroit un peu plus confortable.  Des vitraux, des affiches de cirque antiques, des photographies anciennes, des souvenirs sportifs du début du XXe siècle, des modèles réduits d'avions et même une petite réplique du Hindenburg faisaient partie du décor de Dotty's.  

J'ai toujours aimé cette bannière antique en feutre et chenille de l'ancien emplacement - "Quand de meilleurs hommes sont créés - les femmes du Wisconsin les fabriqueront".  Cette bannière pourrait avoir près de 100 ans.  


Quelque chose qui a plus de 100 ans est cet hommage aux champions de basket-ball de la conférence Big Ten du Wisconsin 1913-14.  Les douze ballons de basket présentent les scores des 12 matchs de la conférence Big Ten qu'ils ont remportés cette année-là sur la voie d'un record de la saison 15-0.  (Ils ont battu l'ancien Parsons College de Fairfield, IA dans un match hors conférence par un score incroyable de 50-0 !) Walter Meanwell sont peints sur le plateau.  Chaque fois que je vais dans Dotty's, je m'arrête pour m'émerveiller devant l'affichage. Je suis hypnotisé par ça, et je ne sais pas trop pourquoi.  

Je me suis assis près du bar à une table haute.  Au-dessus du demi-mur de l'autre côté se trouvent des tables plus courtes et un certain nombre de cabines le long du mur.  Je pouvais voir dans la cuisine ouverte, un concept inspiré des Dotty's sur Fairchild Street. « Je me souviens que vous deviez commander au comptoir près de la cuisine à l'ancien emplacement et que vous deviez récupérer votre nourriture lorsque votre nom était appelé.  À cet emplacement de Dotty's, ils ont du personnel d'attente pour prendre vos commandes.

Billy était mon serveur ce jour-là.  Il est venu avec un menu et j'ai commandé un Bell's Two Hearted Ale.  Les hamburgers sont le principal attrait de Dotty's, bien sûr.  Ils s'approvisionnent en bœuf auprès d'agriculteurs locaux du Wisconsin et la viande de hamburger est hachée sur place chaque jour et jamais congelée.  Ils ont plus d'une douzaine de hamburgers exclusifs, dont un hamburger noir et bleu avec une galette de hamburger et garni de Fromage bleu Maytag, Sauce piquante de Louisiane et bacon de Ferme laitière Jones un hamburger garni de fromage mozzarella, de basilic frais, de pesto et d'une sauce mayo aux poivrons rouges rôtis maison et un nouveau hamburger sur leur menu - le Green & Gold (nommé d'après le Packers de Green Bay) avec un hamburger garni de fromage cheddar, de cornichons frits à l'aneth et d'une sauce mayo au bacon.  C'est l'un des hamburgers qui a remporté le concours des employés qu'ils organisent chaque année chez Dotty Dumpling's.  

En plus des hamburgers, Dotty propose également un certain nombre de sandwichs, notamment divers sandwichs au poulet grillé, des hamburgers végétaliens, des hamburgers à la dinde et à l'agneau.  Ils ont également un sandwich à la morue frite et un sandwich au saumon grillé.  Ils proposent également des salades, des soupes et un tueur jambalaya fait maison.  

J'ai décidé de créer mon propre hamburger garni de bébé fromage suisse, de champignons sautés, de bacon Jones Dairy Farm, d'oignons rouges et de cornichons à l'aneth.  La clé d'un bon hamburger - je l'ai toujours dit - est le petit pain.  Et le chignon chez Dotty's a toujours été génial. C'est un petit pain moelleux aux graines de sésame qui n'est ni trop petit ni trop gros pour le hamburger et les garnitures.  

Le hamburger était épais et juteux avec ce bon goût de plat grillé. "Cela semblait être un meilleur hamburger que les visites précédentes que j'ai eues à l'emplacement "plus récent" de Dotty.  Le petit pain s'est très bien tenu avec tout ce que j'avais sur le hamburger (j'ai ajouté du ketchup et de la moutarde) et cela m'a rappelé à quel point un hamburger Dotty est vraiment génial.  

Dotty Dumpling's Dowry continue d'être l'un de mes hamburgers préférés de tous les temps, non seulement pour le hamburger et la bonne sélection de bières éclectiques, mais pour le décor intéressant qui attire toujours mon attention lors de mes visites.   Cette visite a renforcé mon idée que Dotty's est l'une des meilleures destinations de hamburgers dans le Midwest et au-delà.  Je sais qu'il existe d'autres bons restaurants de hamburgers à Madison, mais Dotty's est l'étalon-or que d'autres essaient de surpasser depuis des années.  Et même les concurrents admettraient probablement qu'il serait difficile de battre un hamburger Dotty's. 

Vintage Brewing Company - Madison, WI

Ce fut une longue journée de voyage dans des conditions difficiles grâce à un vent de printemps féroce qui secouait une grande partie du Wisconsin plus tôt cette année.  Quand je suis finalement entré dans mon hôtel du côté ouest de Madison, j'étais fatigué et j'avais faim.  En parcourant un magazine de tourisme local dans ma chambre, j'ai vu une liste pour le Société de brassage d'époque ce n'était pas loin de mon hôtel.  Un de mes revendeurs locaux à Madison m'a dit l'automne dernier qu'il avait vraiment apprécié à la fois la sélection de bières et la nourriture de Vintage Brewing Company et j'ai décidé d'y aller ce soir-là.  

Vintage Brewing Co. est situé dans un centre commercial au large de Whitney Way, dans l'ancien J.T. Whitney's brew pub qui a fermé ses portes en mars 2009.  (Voir la carte)  (En passant, à un moment donné, un de mes bons amis avait une petite participation dans J.T. Whitney's, mais il a vendu sa part avant qu'ils ne ferment leurs portes.)  Après J.T. Whitney a fermé ses portes, Brittany et Trent Kraemer - qui, avec le frère de Trent, Mark, possédaient Spiritueux vintage et grillades à Madison - ont décidé de reprendre l'espace pour créer leur propre variante d'un pub-brasserie.  Avec l'aide d'amis, le trio a remodelé l'espace et embauché une équipe culinaire dirigée par Andrew Hurst avant d'ouvrir en février 2010.  Les Kraemer's ont également ouvert un petit bar - The Woodshed dans la ville voisine de Sauk - en 2013 qui présente des microbrasseries régionales ainsi que certains des homonymes Bières de bûcheron qui sont brassées à la Vintage Brewing Co.  

Les Kraemer ont façonné le décor et le mobilier de Vintage Brewing Co. comme une sorte de croisement entre un restaurant Northwoods de style années 50 et un lieu de rencontre urbain des années 60.  Il y a un coin salon près du bar qui comprend des chaises et des canapés naugahyde avec des lampes de style années 60.  Le bar comprend un certain nombre de cabines en bois à l'éclairage tamisé.  

J'ai été accueilli par un jeune homme au stand d'accueil qui m'a demandé si je voulais avoir une table dans la salle à manger.  Il m'a guidé vers l'arrière et quand j'ai remarqué que l'endroit était plutôt bondé, j'ai décidé de me tourner vers des sièges au bar.  J'ai trouvé une place au bar et je lui ai dit que je préférais m'asseoir là et regarder quelques Brasseurs de Milwaukee baseball qui était sur les téléviseurs à écran plat accroché autour du bar.  Il a déposé un menu et j'ai décidé que j'étais prêt pour une bière.

L'un des barmans est venu me saluer et j'ai commandé une Woodshed IPA, une IPA brassée maison de Vintage Brewing.  Alors qu'il m'apportait la bière, il m'a demandé s'il pouvait obtenir ma carte de crédit de ma part pour qu'il puisse commencer une note. "Je lui ai donné ma carte et je n'y ai plus pensé.  

Le menu de Vintage Brewing propose un certain nombre de entrées comprenant un pain de viande en croûte de bacon, de la morue panée à la bière et un steak de thon à nageoires jaunes servis sur un lit de haricots noirs, de maïs sucré, de riz et de coriandre, puis garni d'une sauce à la banane et à la noix de coco maison et d'une salsa à l'ananas, puis terminé avec bananes frites croustillantes et oignons verts.  Cela ressemblait à beaucoup de choses avec ce plat.

Vintage Brewing Co. propose également un certain nombre de sandwichs, hamburgers, enveloppements, et apéritifs.  Le brewpub est grand sur l'approvisionnement en aliments localement et ils obtiennent leur bœuf mélangé pour leurs hamburgers du vénérable Boucherie de Knoche à Madison, fromage artisanal de Crémerie saxonne et Fromage Cedar Grove, et produire et de l'agriculture soutenue Coopérative de la cinquième saison.  Un parent des Kraemer élève également la plupart du bœuf servi dans Vintage Brewing Co.  

Profitant de mon IPA Woodshed, j'ai compris que je voulais emprunter la voie de la nourriture réconfortante ce soir-là.  J'ai opté pour Not Your Mama's Stroganoff - de courtes côtes de bœuf braisées et retirées de l'os et placées dans une sauce stroganoff avec des champignons tranchés, des oignons, de l'ail, des petits pois, du parmesan et de la crème sure.  Le stroganoff est servi sur des nouilles aux œufs puis nappé d'une huile de truffe.  J'ai également eu mon choix d'accompagnement et j'ai commandé la salade de chou épicée.  Cela sonnait si bien et j'étais prêt à commander.  

Sauf que le gars qui a pris ma commande de bière originale et placé ma carte de crédit à la caisse 20 minutes plus tôt avait disparu. « Il y avait un tourbillon d'activité derrière le bar de forme oblongue et la poignée de barmans qui passaient devant moi agissaient comme si je n'étais même pas là. J'ai essayé d'établir un contact visuel avec certains d'entre eux, mais ils étaient trop occupés à faire autre chose ou à m'ignorer complètement. "Cependant, les barmans n'étaient pas trop occupés pour discuter avec un couple à côté de moi - ils étaient évidemment des habitués.  Mais ça devenait un peu ridicule.    

Enfin, j'ai dû attirer l'attention de l'un des autres barmans et lui ai dit que j'étais prêt à commander.  Il a semblé un peu surpris et a dit : "Ouais, bien sûr !  Je peux vous aider!"  Il ne savait pas que ma carte était déjà à la caisse car il m'a demandé s'il pouvait garder ma carte.  Une fois que nous avons surmonté la gêne, j'ai commandé mon dîner et une autre IPA Woodshed.  

Le barman qui a pris ma commande n'est jamais revenu le reste de la nuit.  Mon repas a été apporté par un autre barman qui avait du mal à déterminer qui avait commandé le stroganoff.  Le service était un peu moins que souhaitable assis au bar ce soir-là.

Mais la nourriture compensait largement le caractère saccadé du service ce soir-là.  Le bœuf effiloché était tendre et très savoureux dans la sauce stroganoff riche et crémeuse.  Les champignons tranchés étaient frais et avaient un bon goût terreux dans la sauce.  La qualité de la saveur du bœuf stroganoff était tout simplement exceptionnelle.  

Mais ce qui m'a attiré, c'est à quel point la salade de chou épicée avait bon goût.  C'était une salade de chou crémeuse qui a eu un début frais suivi d'un piquant ardent qui s'est glissé et a zappé mes papilles gustatives.  La salade de chou épicée était tout aussi exceptionnelle.  C'était un repas qui était un frappeur parfait et complet.  

Lorsque j'étais prêt à retirer de l'argent, j'ai dû attirer l'attention d'un autre barman - cette fois une femme barman qui a essayé de me faire commander une autre bière.  J'ai décliné l'offre et demandé ma facture et ma carte de crédit.   Il a fallu quatre personnes différentes pour m'attendre chez Vintage Brewing Company, mais le service était indifférent et quelque peu inégal.  

A part le service approximatif que j'ai rencontré assis au bar, le repas global au Vintage Brewing Co. était très, très bon.  Je pensais que le Woodshed IPA était également bon et s'est bien passé avec le repas. « Le stroganoff était l'un des meilleurs que j'aie jamais goûtés et la salade de chou épicée était un plat d'accompagnement très mémorable.  Bien que le service ait été un peu un inconvénient pour l'expérience globale, je n'aurais aucun problème à recommander Vintage Brewing Company pour un bon repas et une bonne bière. 

Brews Brothers (M. Brew's Taphouse) - Middleton, WI

À Madison, WI récemment, j'ai eu une réunion en fin d'après-midi qui s'est déroulée en début de soirée.  À la fin de la séance, j'ai dit aux gars que j'allais prendre une bière ou deux et quelque chose à manger. "Quelques gars ont dû mendier en raison d'obligations familiales, mais l'un des gars a dit qu'il sortirait avec moi.  Il a dit qu'il avait entendu parler d'un nouvel endroit à Vérone, juste à l'ouest de Madison, appelé Frères brasse.  L'un des autres gars a dit, "Hé, il y en a un à Middleton. "C'est ouvert depuis un moment." Comme je restais à Middleton ce soir-là, j'ai dit que nous pouvions y retourner pour quelque chose à manger et à boire.  

La raison pour laquelle j'ai M. Brews Taphouse entre parenthèses dans le titre de cette entrée est qu'au moment où vous lisez ceci, ils ont peut-être changé le nom de leurs lieux dans la région de Madison.  Le premier Brews Brothers a ouvert ses portes près de Wausau, dans le Wisconsin en mars 2013.  Steve Day et Gary Hanson sont les partenaires des établissements qui se concentrent sur les hamburgers, les brasseries locales et un thème de bar sportif.  L'emplacement de Middleton a ouvert ses portes en décembre 2013 et l'emplacement de Vérone a ouvert ses portes au printemps 2014. Waunakee, juste au nord de Madison, avec un emplacement à Madison sur State Street qui devrait bientôt ouvrir ses portes, avec encore plus de robinets de bière que celui de Middleton.  

Le Middleton Brews Brothers est situé dans un centre commercial le long de Junction Road, juste au sud d'Old Sauk Road, juste à l'ouest de la rocade de Madison.  (voir la carte) « Il y a beaucoup de places de stationnement, mais il y a d'autres activités qui occupent une grande partie des places de stationnement.  J'ai eu la chance de trouver une place avec une voiture qui partait alors que je me garais près de Brews Brothers. « Mon invité ce soir-là, au volant de sa propre voiture, n'a pas eu cette chance.  Il a dû faire le tour du parking plusieurs fois avant d'avoir une place de parking à l'arrière du parking.  

Brews Brothers n'est pas si grand, c'est un espace étroit avec des entrées à la fois sur les côtés ouest et est du bâtiment.  Des enseignes de bière éclairées et un certain nombre de téléviseurs à écran plat ont contribué à donner à l'endroit une lueur quelque peu étrange.  (En bas à gauche - Remarquez l'insupportable idiot qui me fait le doigt pendant que je prends la photo.)  

Brews Brothers propose près de 50 bières artisanales en fût - dont beaucoup proviennent de micro-brasseries du  Wisconsin et d'autres parties du Midwest - avec une poignée de bières disponibles en bouteilles.  En parcourant le menu des bières, j'ai vu qu'ils avaient le Kona Big Wave Golden Ale en fût.  Lorsque notre serveur du soir, Darby, est venu me saluer après m'être assis (mon invité essayait toujours de trouver une place de parking), j'ai immédiatement commandé une pinte de Big Wave.  Elle est revenue quelques instants plus tard et a dit : "Je suis désolée, mais nous sommes sortis de la Kona Big Wave.  Nous avons une autre bière Kona en fût."  C'était la Lager de longboard.  Je lui ai dit que je prendrais ça à la place.

À peu près au même moment où mon invité est finalement entré dans l'endroit, Darby est revenu à table pour me faire savoir que le fût du Kona Longboard venait de exploser.  OK - un endroit avec près de quatre douzaines de bières pression est maintenant à deux pour deux sur les bières dont il est sorti.  J'ai fini par obtenir un Ambre Capitale Wisconsin qui est brassée à moins de quelques kilomètres au Brasserie Capitale.  Mon invité a Ale Scotch Speed ​​Warped du Compagnie de brassage du lac Louie. situé à Arena, WI, à environ 30 miles au nord-ouest de Madison.

Les menu chez Middleton Brews Brothers/M. Brew's est définitivement orienté vers les hamburgers.   Ils proposent une douzaine de burgers (dont un burger à la dinde) ainsi qu'un sandwich au porc effiloché et un sandwich au poulet grillé.  Pour un bar sportif, ils manquent inhabituellement d'apéritifs - il n'y en a que deux au menu.  Les hamburgers sont des galettes de 5 onces (précuites) que le restaurant obtient Knoché's, une boucherie de longue date de la région de Madison, puis servi sur un petit pain frais de boulangerie.  Des cornichons, des oignons (crus ou grillés), des tomates et de la laitue sont également disponibles avec chaque burger.  

Certains des hamburgers intéressants au menu comprennent un hamburger au bacon, au macaroni et au fromage avec une galette de bœuf garnie de bacon, de macaroni au fromage et de saupoudrer de poivre de Cayenne.  Le Rajun' Cajun propose un hamburger avec du fromage pepperjack et une sauce au citron vert cajun maison.  Ou pour les plus aventureux, vous pouvez obtenir le Rajun' Cajun avec du fromage habanero jack et des jalapenos.  Et le Kentucky Bourbon Classic est garni de fromage cheddar, d'oignons grillés, de bacon, d'oignons frits et d'une sauce Kentucky Bourbon maison.  

J'ai fini par prendre le hamburger aux champignons/fromage suisse et j'ai demandé à Darby si je pouvais avoir du bacon avec.   (Il y avait un supplément de 89 cents pour le bacon sur le hamburger - ce qui est bon marché par rapport à d'autres endroits qui factureront 1,50 $ à 2 $.) Fait intéressant, il est dit dans le menu que le hamburger était également garni de sauce.  Hmm.  OK.  Les frites sont venues avec le hamburger et j'avais mon choix d'assaisonnements - cajun', sel de mer et poivre noir concassé, parmesan à l'ail, sauce barbecue, sauce au cheddar ou vinaigrette ranch.  Je les ai achetés avec du sel de mer et du poivre noir concassé.  

Mon invité a eu le hamburger californien qui est garni d'une tranche de fromage pepperjack, d'une tartinade à l'avocat et d'une sauce aux poivrons rouges rôtis.  Il a obtenu l'assaisonnement au parmesan et à l'ail pour ses frites.  

Les hamburgers sont sortis et mon hamburger était chargé de fromage suisse et de champignons frais sautés avec quelques tranches de bacon épais.  Mais il n'y avait pas de sauce sur le hamburger. "Ce n'était pas une affaire, mais j'aurais aimé essayer le goût de la sauce sur le hamburger - surtout s'ils l'annoncent comme ayant de la sauce dessus. « Les frites étaient en quelque sorte fines et, très honnêtement, je n'ai pas vu beaucoup de poivre noir concassé dessus, voire aucun.  Mais le hamburger était bon et juteux.  Le chignon était frais et aéré.  C'était un bon hamburger, simple et clair.  

Le burger de mon invité avait une grosse cuillerée de tartinade à l'avocat (pas de guacamole) avec une plus petite cuillerée de poivron rouge rôti sur le dessus.  Il a dit que le goût général était très bon.  Il semblait qu'il y avait beaucoup de sensations gustatives avec son hamburger.  

Ainsi, Brews Brothers/M. Brews Taphouse se concentre essentiellement sur les bières et les hamburgers.  Je leur donnerais un clin d'œil au nombre de microbrasseries qu'ils ont, mais je perdrais un point pour ne pas avoir deux des premières bières que j'ai commandées.  Et ils ont des hamburgers intéressants et éclectiques au menu, mais ils ont oublié la sauce comme si j'étais censé monter sur mon hamburger. "Je sais qu'ils cherchent à étendre le concept par le biais de la franchise, il y a donc une chance que vous voyiez beaucoup plus de sites Mr. Brews Taphouse à l'avenir. (Image de courtoisie Host.Madison.com)  

Plaza Tavern - Madison, WI

Plus tôt cette année, j'étais à Minneapolis et j'ai déjeuné au Gril de convention.  (Cliquez ici pour voir mon entrée sur le Convention Grill.)  Sur leur menu, le Convention Grill avait un hamburger appelé le Plazaburger qui rend hommage au Plazaburger original au Taverne de la Place à Madison, WI.  Après une réunion matinale avec un concessionnaire à Madison, je me suis aventuré dans le centre-ville près du Université du Wisconsin campus pour frapper la Plaza Tavern pour le Plazaburger original.

Ce qui rend un Plazaburger unique, c'est la sauce maison qu'ils mettent sur le burger. C'est quelque chose que la femme de l'ancien propriétaire Harold Huss est venu après avoir acheté la Plaza Tavern au début des années 60.  En fait, la Plaza Tavern remonte à l'époque de la Prohibition, alors qu'il s'agissait d'un bar clandestin dirigé par un ancien joueur de football de l'Université du Wisconsin du nom de "Moon" Molinaro.  À la fin des années 20, Al Grebe a acheté l'endroit et a aménagé un bowling.  C'est au bowling Plaza qu'une dame du nom de Jennie Hoverson Kelleher a joué le tout premier jeu 300 par une femme dans un tournoi sanctionné le 12 février 1930.     

Harold Huss est venu travailler pour Al Grebe en 1945 et y a travaillé pendant 18 ans avant de finalement racheter l'entreprise en 1963. L'épouse de Huss, Mary, a inventé la sauce à base de crème sure et de mayonnaise qui est un secret profond recette (et une qui a été disséquée pendant des années par les clients) pour le Plazaburger. "On dit qu'il y a eu plus de 2 millions de Plazaburgers vendus au cours des 50 dernières années.  

Harold Huss est décédé en 1983 et Mary un an plus tard.  Leurs enfants ont repris la propriété de la Plaza Tavern et ont installé l'employé du bar Dean Hetue en tant que directeur.  En 2003, Hetue a fini par acheter la Plaza Tavern et la recette secrète de la sauce de la famille Huss.  

La Plaza Tavern se trouve sur N. Henry Street, à côté de State Street et entre les rues Johnson et Gorham, à l'ouest de la Capitole de l'État du Wisconsin.  (voir la carte)  Henry est une rue à sens unique et j'ai pu trouver une place de parking juste en bas de la rue.  

Il était tôt, avant midi, quand je suis entré dans la place.  Je me suis soudainement souvenu que j'avais été à cet endroit auparavant.  Nous étions allés assister à un match de football Iowa/Wisconsin il y a quelques années et avons sauté dans les bars après le match. « Avec tous les jeux vidéo de style arcade à la place, je me suis souvenu que nous avions bu quelques bières là-bas, mais pas de hamburgers.  

Je me suis assis au bar et une dame est venue me saluer.  Elle m'a demandé si je voulais quelque chose à boire et j'ai demandé si elle avait un Brasserie Capitale produits.  Elle a nommé quatre variétés différentes, dont l'ambre du Wisconsin.  J'en ai pris un. "Ils sont dans des bouteilles", a-t-elle déclaré.  "Est-ce que tout va bien ?"  Bien sûr !

Elle m'a demandé si j'avais besoin d'un menu et je lui en ai pris un.  Je savais à peu près que j'allais avoir un Plazaburger, mais je me demandais ce qu'ils avaient d'autre à offrir à la Plaza Tavern. "Et il n'y a pas grand-chose - c'est un menu assez court avec des hamburgers, du jambon grillé, des sandwichs au thon ou à la dinde et au fromage, des sandwichs au poulet frit ou grillé et un reuben.  Quand elle m'a apporté ma bière, j'ai commandé le Plazaburger.  Je lui ai demandé si je devais l'avoir avec du fromage.  "Si vous voulez du fromage sur votre Plazaburger, vous devriez en avoir, dit-elle d'un ton enjoué.  Très bien - du fromage sur le Plazaburger, alors !  Elle m'a demandé si je voulais un accompagnement - frites, rondelles d'oignon, salade de chou, salade de pommes de terre, etc. - et j'ai dit que le Plazaburger devrait me suffire.  

Le Plazaburger a été cuit sur un gril plat qui a sans aucun doute des années d'assaisonnement brûlé.  Il m'a été servi sur une petite assiette avec un côté de cornichons. "C'est venu sur un petit pain de blé entier - quelque chose que je ne peux pas dire que j'ai jamais eu avec un hamburger.  Et ils ont coupé le hamburger en deux avant de le servir.   J'avais presque fini ma première bouteille de Capital Wisconsin Amber et elle m'a demandé si j'en voulais une autre.  Bien sûr ! 

 
La galette Plazaburger n'était pas très épaisse. "Ils disent qu'ils sont des galettes de hamburger de 1/4 livre, mais cela n'avait pas l'air beaucoup plus gros qu'un hamburger de base de McDonald's.  La sauce était enduite - Attendez ! Je commence à détester ce terme - la sauce était abondamment étalée (meilleure?) Au fond du petit pain avec le hamburger au fromage reposant sur la sauce. « Je ne savais pas quoi faire avec les cornichons, alors je les ai juste gardés de côté.  

Maintenant, je suis du genre condimentaire avec mes hamburgers.  Le ketchup et la moutarde sont généralement ce que je mets sur un hamburger avec des oignons tranchés et des cornichons à l'aneth.  Je n'ai pas beaucoup de sauce guy sur mes hamburgers.  Mais avec le Plazaburger, je pensais que je lui donnerais une chance légitime.  J'ai fait gicler du ketchup sur l'assiette au cas où.

Dès la première bouchée du Plazaburger, eh bien, je ne pouvais pas vraiment vous dire grand-chose sur le hamburger car la sauce était à peu près tout ce que je pouvais goûter.  Mais la sauce était bien, bonne.  En fait, plutôt bien.  J'ai été agréablement surpris par le goût de la sauce sur le Plazaburger.  Je pourrais avoir des notes d'aneth, peut-être aussi de ciboulette. « J'ai trempé un peu du hamburger dans le ketchup, mais j'ai décidé que cela n'allait pas bien avec la sauce.  Le Plazaburger était excellent avec la sauce.  Sans la sauce, je ne suis pas certain que ce serait si bon que ça.  Le petit pain était un peu sec, mais vous allez l'obtenir avec un petit pain de blé entier.  

Quand on m'a présenté l'addition, j'ai eu un mauvais goût dans la bouche.  Le Plazaburger avec du fromage coûtait 5,25 $ - ce n'est pas un mauvais prix.  Mais le prix d'une bouteille de Capital Wisconsin Amber était de 5,00 $.  Et j'en ai DEUX ! « Un paquet de six Wisconsin Amber dans n'importe quel magasin d'alcools de Madison ne coûte pas beaucoup plus de 6 $ ou 7 $.  C'était 10 dollars pour deux bières - je voulais deux bières, pas un pack de 12 !  La facture s'élevait à 15,25 $ - taxes non incluses. « Je ne pouvais tout simplement pas croire qu'ils facturent autant pour une bière brassée à moins de 16 km.  J'ai pensé qu'ils devaient livrer les bières Capital à la Plaza Tavern dans une limousine allongée. 

Et devine quoi? « Ils ne prennent pas les cartes de crédit à la Plaza Tavern.  J'ai déposé 20 $, j'ai eu de la monnaie et j'ai laissé un pourboire de deux dollars.  Aïe.  

Donc, à part le prix élevé de la bière Capital en bouteille, le Plazaburger valait le détour. « Pour ne pas être un grand fan de hamburgers avec des sauces dessus, je vais devoir donner mon approbation de tout cœur pour le Plazaburger.  J'ai été un peu déçu par le coût global du repas, mais j'ai travaillé dessus.  Depuis 50 ans, les gens apprécient le Plazaburger à The Plaza Tavern.  Ils ont un autre converti.  Ne le faites pas avec du ketchup.

Paisan's - Madison, WI

Un jour, il y a quelques semaines, je disais à mon voisin d'à côté que j'allais bientôt monter à Madison pour un voyage d'affaires.  Elle a commencé à me parler d'un endroit que je ne connaissais pas - Restaurant italien Paisan. « Elle a dit : « Oh, mon Dieu, ils ont une bonne pizza et ils ont ce sandwich - le Garibaldi !  Ah ! « C'est à tomber par terre ! » Ma voisine peut parfois être un peu trop dramatique, mais la conviction dans sa voix m'a dit que je devais probablement m'arrêter à Paisan pendant cette partie de mon voyage.

L'original Paisan's (bien sûr, cela signifie "ami" en italien) a commencé en 1950 dans un petit restaurant au coin de Park Street et University à Madison.  Roy McCormick et sa femme, Rosa, ont utilisé des recettes que sa famille sicilienne a transmises au fil des ans.  Paisan's a été l'un des premiers endroits à Madison à servir des pizzas.  Le restaurant a finalement emménagé dans le sous-sol d'un immeuble qui est finalement devenu un restaurant jumeau - Porta Bella.  Mais depuis plus de 30 ans, la plupart des habitants de Madison se souviennent des Paisan's dans le Place de l'Université complexe près de la L'universite de Wisconsin-Madison Campus.  Lorsque University Square a subi un important lifting en 2006, les nouveaux propriétaires - Ed Shinnick, Jerry Meier et Wally Borowski - ont décidé de déménager dans un nouvel emplacement de 9 000 pieds carrés au niveau de la rue dans un bâtiment professionnel le long de Walker Street. (voir la carte)  Le nouveau Paisan's a ouvert ses portes en 2007.  

Les nouveaux Paisan n'ont pas manqué de temps avec le menu car les trois propriétaires - Shinnick, Meier et Borowski - travaillaient pour les McCormick dans les Paisan d'origine.  Toutes les recettes que Rosa McCormick utilisait dans les années 50 sont utilisées aujourd'hui.   

Il y a un parking à trois niveaux sous le bâtiment sur W. Wilson, juste au sud et à l'ouest de la place du Capitole de l'État du Wisconsin.  Vous devez prendre un ticket, mais Paisan's validera votre stationnement après 17h. les soirs de semaine et toute la journée le samedi et le dimanche.  Après avoir garé la voiture au premier étage, j'ai pris l'ascenseur jusqu'au niveau du hall et j'ai immédiatement vu une porte marquée "Entrée de Paisan".  

Après avoir été accueilli par un jeune homme au stand d'accueil, il m'a guidé dans un long couloir, devant un vitrail coloré rétro-éclairé, devant une armoire fermée avec des chopes de bière ornées sur les étagères, et dans une petite alcôve - l'une des deux ou trois qu'ils avaient à Paisan's.  Je me suis assis dans une cabine fermée et il a déposé un menu pour que je regarde.  

 
L'endroit populaire pour dîner au Paisan lors d'une belle soirée d'été est leur terrasse extérieure qui surplombe le lac Monona.  Il était environ 19 heures. quand je suis entré dans Paisan & 39s et qu'on m'a dit qu'il fallait attendre 30 minutes si je voulais manger dehors.  J'étais content de mon petit stand confortable dans l'une des alcôves.

(J'ai essayé de prendre des photos de différentes zones de l'intérieur des Paisan, mais la disparité de la lumière extérieure brillante passant par les fenêtres et l'éclairage intérieur tamisé ont fait des ravages sur mon téléphone avec appareil photo. Page Facebook de Paisan.  Les photos de nourriture ci-dessous ont été prises avec mon téléphone appareil photo.) 

En fait, Paisan's est trompeusement gros. C'est en quelque sorte un labyrinthe de couloirs qui débouchent sur une salle à manger spacieuse avec de grandes fenêtres donnant sur le patio.  Une autre salle à manger se trouve sur le côté dans le coin arrière du bâtiment. Les « Paisan » peuvent accueillir beaucoup de monde à l'intérieur et à l'extérieur par beau temps.  

 
Le bar est à gauche lorsque vous entrez dans l'entrée principale.  Il y a un grand bar à l'arrière et un coin salon en demi-cercle avec des fenêtres qui donnent sur un patio qui longe Walker Street.  C'était un bar sympa et j'aurais aimé manger si j'avais su que j'aurais pu y manger.  

Ma serveuse du soir, Paige, est venue me saluer pendant que je parcourais le menu.  Elle m'a demandé si je voulais quelque chose pour commencer et j'ai remarqué sur leur menu de bières qu'ils avaient Club du souper de la capitale bière pression.  J'ai une pinte du Supper Club.  

Quand ma voisine chantait les louanges des Paisan's, elle me parlait du sandwich Garibaldi. C'est l'un des articles signature de Paisan, quelque chose qu'ils servent depuis 55 ans.  Ils prennent une petite miche de pain française et y placent du jambon et du salami, puis y ajoutent du fromage pepper jack et des tomates, puis vous avez le choix entre des poivrons verts et/ou des poivrons banane.  Et c'est le Garibaldi.  Avec les piments banane, ça sonnait plutôt bien.  

Un autre élément de signature est la pizza de Paisan. C'est une pizza à croûte mince avec une sauce oignon-tomate et garnie de votre choix de mozzarella fraîche, de cheddar du Wisconsin ou de fromage épicé, et votre choix de garnitures fraîches allant du pepperoni au pesto aux noix et au basilic.  Je me penchais vers la pizza.

Paisan propose également un certain nombre de plats de pâtes, y compris quelque chose appelé Seafood Tetrazinni - vous avez votre choix de nouilles de pâtes, puis il est garni de crevettes, de pétoncles, de chair de crabe et de morceaux d'aiglefin mélangés à une sauce blanche crémeuse.  Ils avaient également un cannelloni à trois viandes - de gros tubes de pâtes remplis d'un mélange de bœuf haché, de poulet et de saucisses italiennes, et garnis d'une marinara à la tomate ou d'une sauce au fromage.  Ils semblaient intéressants, mais j'allais pour la pizza.

Ils ont quatre tailles différentes de pizza chez Paisan & 39s - une taille personnelle de 6 ", une petite de 9 ", une moyenne de 12 " et une grande de 16 ".  Ils ont un certain nombre de pizzas en vedette au menu, mais j'ai choisi d'en commander une avec ma saucisse italienne standard, du pepperoni et des champignons. "Paige a demandé : "Est-ce que ça va si la sauce contient des oignons ?".  Je suis allé avec le courant.

J'ai en quelque sorte pensé que j'avais besoin d'une salade aussi.  J'ai demandé à Paige si je pouvais obtenir une de leurs salades de légumes (par opposition à un autre élément signature du menu de Paisan - la Porta composée d'un mélange d'iceberg et de laitue romaine garnie de jambon et de salami, de fromages cheddar et mozzarella, avec pois chiches et poivrons verts).  J'ai un côté de vinaigrette au fromage bleu avec.   

La salade était livrée avec une petite assiette de morceaux chauds de pain français.  La salade était remplie de feuilles de laitue, de carottes hachées, de couronnes de brocoli, de concombres et de tranches de tomates.  La vinaigrette au fromage bleu était bonne.  La salade de légumes était fraîche et croustillante.  C'était une bonne entrée vers la pizza. 

 
Paige a sorti la pizza et j'ai tout de suite pensé qu'elle avait du potentiel.  La croûte avait l'air difforme comme devrait l'être une bonne pizza à la main.  Les bords extérieurs de la pizza s'étaient caramélisés et elle était recouverte d'une bonne quantité de morceaux de saucisse italienne, d'épaisses tranches de pepperoni et de champignons frais coupés.  

La première bouchée m'a dit que c'était une bonne pizza - pas une bonne pizza, mais une bonne quand même.  La croûte était ferme mais pas trop croustillante.  La saucisse italienne avait un goût sucré avec un soupçon de fenouil.  J'ai adoré les tranches de pepperoni épaisses et savoureuses qui se sont recroquevillées sur leurs bords lors de la cuisson.  Les champignons étaient un peu décevants car ils manquaient de cette bonne saveur de champignon que je recherche sur une pizza.  Mais c'était une pizza à croûte mince meilleure que la moyenne.  

Rien que pour la pizza, Paisan & 39s vaudrait le détour.  Mais leurs autres éléments de menu - le sandwich Garibaldi et les plats de pâtes, principalement - valent le détour. « Bien que j'aie apprécié la pizza et le service attentionné de Paige, je dirai que Paisan était un peu cher.  C'était 16 dollars et changez pour une pizza de 9 pouces avec trois garnitures avec du fromage avec 3,85 $ supplémentaires pour la salade de légumes d'accompagnement.  Avec deux bières et un pourboire pour Paige, la facture dépassait largement les 30 dollars. "Je ne construirais pas tout à fait des Paisan comme mon voisin l'a fait pour moi, mais c'était une bonne pizza dans un bon cadre avec un bon service.

Restaurant et pub Sprecher - Madison, WI

Lors d'un récent voyage à Madison, j'ai emmené dîner quelques gars d'un de mes revendeurs.  Madison, bien sûr, est une grande ville de la bière avec un certain nombre de restaurants et de brasseries proposant de la bonne nourriture et de la bonne bière.  Nous étions allés à Grand danois brasserie-brasserie une poignée de fois (cliquez sur ici pour voir mon entrée sur Great Dane) et je cherchais en quelque sorte à mélanger les choses.  L'un des gars a dit : "Eh bien, Sprecher's (une petite brasserie de Milwaukee) a une brasserie près de Middleton.  Ils ont de la bonne nourriture. Nous pourrions y aller."  Comme je restais dans un hôtel dans le même quartier ce soir-là, j'ai accepté avec enthousiasme que nous devions y aller.  

Restaurant et pub Sprecher est situé dans un quartier de West Madison qui compte un certain nombre d'hôtels et de restaurants (voir la carte).  Le bâtiment dans lequel il se trouvait était autrefois un Houlihan's jusqu'à ce que le propriétaire de la franchise Randy Lederer décide qu'il ne veut plus être lié à une chaîne - en particulier une chaîne qui s'estompait lentement. (Aujourd'hui, il y a moins de 50 restaurants Houlihan à travers l'Amérique.) Lederer a approché Randy Sprecher, propriétaire de la Sprecher Brewing Company, avec une idée qui associerait exclusivement des bières Sprecher à des plats de pub haut de gamme.  Sprecher a été vendu sur le concept. Le premier restaurant et pub Sprecher a ouvert ses portes à Madison début 2010. un de ses emplacements à Houlihan dans la région de Wisconsin Dells en un restaurant et pub Sprecher un an plus tard, puis a également transformé un troisième emplacement dans le lac Léman en un emplacement Sprecher. « Il a été question d'ouvrir un magasin à Milwaukee, mais cela ne s'est pas encore produit.  

Notre petit groupe est entré dans le restaurant vers 6h30 et nous avons été accueillis par une hôtesse qui nous a demandé si nous voulions nous asseoir dans le bar à droite, ou dans la salle à manger qui se trouvait devant nous.  Il y avait une assez bonne foule dans le bar et c'était assez bruyant.  Nous avons décidé de nous asseoir dans la salle à manger spacieuse et quelque peu élégante (en bas à droite) pour discuter d'une petite affaire avant de prendre un dîner relaxant et plusieurs bières.   

 
Nous étions assis à une table avec des banquettes d'un côté de la table et des chaises de l'autre côté.  Notre hôtesse s'est arrêtée menus du dîner pour nous, et peu de temps après notre serveur pour la soirée - Lynsey - est venu nous saluer et prendre notre commande de bière.  Le restaurant a 14 Bières Sprecher à la pression et quatre de leurs sélections de sodas y compris leur super root beer. « Je ne bois plus de boissons gazeuses, mais la racinette Sprecher est l'une des meilleures que j'ai jamais eues.  Mais, c'est - OH ! - si doux et riche que même lorsque je buvais des boissons gazeuses, il était difficile de prendre plus que quelques gorgées de la substance.  

Pour moi, les bières Sprecher ont également été un peu trop sucrées à mon goût.  Nous avons bu des bières Sprecher plusieurs fois à Festival d'été à Milwaukee. « Bien que je ne puisse pas les appeler mes préférés, ils sont toujours meilleurs que de boire Miller Lite.  Leur bière ambrée était probablement ma préférée, mais elle était encore un peu trop sucrée pour moi.  Sur le carte de bière au restaurant Sprecher, ils avaient une India pale ale que j'ai décidé d'essayer. L'un des autres gars a eu la bière bavaroise noire - une bière brune avec un corps plein. "Ils avaient la bière d'hiver saisonnière à la pression lors de notre visite, décrite comme un "mélange savoureux de malts de caramel torréfiés et sucrés définit cette lager douce et robuste." Mon autre invité l'a compris et j'ai immédiatement demandé à Lynsey si je pouvais obtenir un échantillon de cela. « Elle a dit : « Voulez-vous un avant-goût ou une taille d'échantillon ? » « Quelle est la différence ? », ai-je demandé.  Elle a dit, "Je peux juste vous apporter un petit avant-goût dans un verre ou un 4 oz. échantillon. "  J'ai pris le 4 oz. échantillon.  J'ai découvert plus tard que l'autre différence était des frais de 1,95 $ pour l'échantillon.  

En parcourant le menu, le Sprecher Restaurant and Pub avait une longue liste d'entrées, ainsi qu'un certain nombre d'entrées presque trop nombreuses pour être mentionnées.  J'étais un peu inquiet pour la qualité de la nourriture car ils avaient de tout, des steaks, des fruits de mer, des sandwichs, des salades, un certain nombre de hamburgers, des pizzas au pain plat, du barbecue, de la cuisine allemande, des favoris des pubs irlandais et de la nourriture réconfortante américaine. « Il semble que les restaurants qui font un peu de tout ne les fassent pas tous très bien.  

Alors que nous parcourions les menus, il était temps de prendre une autre bière.   Mon I.P.A. tout allait bien, rien de spécial, mais j'aimais le goût du Winter Brew et je me suis inscrit à l'un de ceux-ci pour ma deuxième bière.  Mon invité a également reçu un deuxième Winter Brew, tandis que l'autre invité a décidé que le Black Bavarian était un peu trop lourd pour lui, alors il est passé au Hefe Weiss.

Après avoir mené quelques affaires à table, nous étions prêts à commander notre nourriture.  J'étais déchiré entre le schnitzel - des filets de porc panés servis avec une sauce au citron et aux câpres et garnis d'un œuf au plat ou le pain de viande - un mélange de viande spécial qui vient avec des légumes et du fromage pepper jack, puis garni de leurs pailles d'oignon et d'un sauce brune.  Ils avaient également du jambalaya au menu qui a attiré mon attention.  Mais je pensais que le schnitzel ou le pain de viande seraient meilleurs.  Quand Lynsey est venue prendre notre commande, j'ai presque sauté sur le pain de viande, mais j'ai fini par prendre le schnitzel.  

Un de mes invités ce soir-là a commandé les tendres pourboires - des pointes de bœuf mélangées à des champignons marinés à la bière Wit, servies sur des pommes de terre au fromage à la bière et nappées d'une sauce au vin rouge.  Cela sonnait plutôt bien.  Il m'a dit, "Oh mec.  Ma femme et moi avons mangé ici plus d'une douzaine de fois au cours des trois dernières années.  Et c'est notre plat préféré au menu."

Mon autre invité a eu le hamburger californien - un hamburger avec du fromage pepper jack et du guacamole sur le dessus.   (J'ai eu un hamburger pour le déjeuner, ou j'aurais été intéressé par le hamburger aux champignons/fromage suisse qui est garni d'une sauce au vin rouge ou le hamburger du petit-déjeuner qui est garni de fromage cheddar, de bacon et d'un œuf au plat.   Je devrai peut-être y retourner pour le déjeuner à un moment donné.)  

Notre nourriture a fait son chemin vers la table et j'étais prêt à manger. « Le Winter Brew était très bon - probablement la meilleure bière Sprecher que j'ai eue. « Je ne pensais pas que c'était sucré par rapport aux autres bières Sprecher que j'ai eues dans le passé.  J'avais hâte de l'associer à mon escalope.  

Mon escalope comportait deux morceaux de filets de porc pilés de taille moyenne, recouverts d'une panure et poêlés.  Un petit œuf était sur le dessus et un petit récipient de sauce au citron et aux câpres était sur le côté avec un mélange de légumes.  Le schnitzel était un peu desséché et même la sauce au citron et aux câpres avait du mal à le rendre agréable au goût. "C'était bien, mais certainement pas le meilleur schnitzel que j'aie jamais eu.  

 
Les pointes de bœuf tendres étaient servies dans un bol avec de gros champignons de Paris et des pailles d'oignon sur le dessus.  Mon invité qui avait ça était au paradis. "C'est la meilleure chose au menu", a-t-il déclaré entre deux bouchées.  "Les hamburgers sont bons ici aussi.  Mais c'est mon article de prédilection sur le menu."  

Mon invité avec le hamburger californien était également très satisfait de son hamburger.  Il est venu sur un lit de laitue et de tranches d'oignon rouge avec des frites à part.  Il y avait une quantité généreuse de guacamole sur le hamburger.  Il a dit, "Oh, ouais.  C'est bien.  Ils ont de bons hamburgers ici."  Je vais devoir essayer soit le hamburger du petit-déjeuner, soit le hamburger aux champignons/fromage suisse si je reviens.

Après que nous ayons terminé, Lynsey est revenue avec notre facture. « J'ai été un peu surpris qu'elle ne demande pas si nous voulions autre chose parce que nous voulions tous une bière après le dîner.  J'ai demandé pour plaisanter : "Voulez-vous que nous partions ?  Nous pensions acheter une autre bière."  

Elle a en quelque sorte sursauté et a dit d'une manière embarrassante : " Oh !  Je suis désolé !  Bien sûr, vous pouvez rester ! "Restez aussi longtemps que vous le souhaitez!" J'ai immédiatement commandé une autre bière d'hiver, tandis que mon autre invité qui avait bu la bière d'hiver est passé à la Pipers Scotch Ale - une bière brun rougeâtre avec un goût légèrement fumé.  Mon autre invité - plein de son entrée de pointe de boeuf - a décidé d'aller léger avec le Fire-Light, la bière la plus légère que Sprecher ait dans son arsenal de bière. « Je l'ai déjà mangé auparavant et il a un goût de fruit distinctif que je n'aimais pas.  J'étais satisfait de mon Winter Brew.

Mon schnitzel était assez décevant et, comme je le soupçonnais, un endroit qui a beaucoup de choses diverses au menu ne les fait pas tous bien.  Mes invités semblaient aimer leurs conseils de bœuf et leur hamburger, respectivement. Dans l'ensemble, l'expérience au restaurant et pub Sprecher a été agréable, nous avons eu un bon service de Lynsey et la salle à manger était un cadre très confortable. Je me demande simplement s'ils pourraient réduire un tiers de leurs plats au menu et se concentrer davantage sur la nourriture qui reste. « Je pense simplement qu'il y a trop de choix dans leur menu et que certains articles - comme le schnitzel - en souffrent.   

Steaks au charbon de Delaney - Madison, WI

J'ai eu une séance de formation en soirée pour l'un de mes concessionnaires à Madison un soir plus tôt ce printemps et je leur ai dit que je les emmènerais dîner. Ils savent que je vais manger dans une chaîne nationale en dernier recours et aiment graviter vers des endroits uniques localement. Nous essayions de trouver où manger à proximité pour nous tous et quelqu'un a suggéré un steak house un peu plus loin. Steaks au charbon de Delaney. J'ai dit: "Ouais, le steak a l'air bien. Je n'ai pas mangé de bon steak sur la route depuis un bon moment." Donc, c'était parti chez Delaney pour le dîner.

Nous nous sommes arrêtés sur S. Gammon Road du côté ouest de Madison et sur Odana Rd. Mon concessionnaire conduisait et j'ai dit : "J'avais l'habitude de séjourner dans cet hôtel là-bas quand c'était un Hampton Inn." Au lieu de tourner à droite pour entrer dans l'hôtel, il prit à gauche et juste en bas de la rue se trouvait Delaney's Charcoal Steaks. (voir la carte) J'étais incrédule. "Je suis resté à cet endroit là-bas pendant six ans avant qu'ils ne construisent le nouveau Hampton Inn sur la route et je n'ai jamais su que c'était ici", ai-je dit aux gars. "J'aurais pu marcher de l'hôtel à cet endroit!"

Le nom officiel du restaurant est en fait JIM Delaney's Charcoal Steaks, du nom du fondateur du lieu. Jim Delaney était un ancien officier de la Marine Corp et directeur de station-service lorsqu'il a vu l'opportunité d'ouvrir son propre restaurant dans un centre commercial sur Odana Road, juste au coin de l'emplacement actuel du steak house qui porte son nom. Un certain nombre de personnes ont mis en garde Delaney en disant qu'un établissement gastronomique ne fonctionnerait pas en dehors du centre-ville de Madison, mais il a mis ses plans à exécution et a ouvert son steak house en 1973. Delaney était le « homme à tout faire » au restaurant. , portant le chapeau d'homme d'entretien, de comptable, de serveur, de garçon de bus et d'autres emplois autour du restaurant. Cependant, contrairement à la plupart des restaurateurs, Delaney n'a jamais prétendu qu'il était en charge de la cuisine. Il connaissait les bons steaks et engageait de bons cuisiniers pour travailler dans son restaurant.

Après plusieurs années d'activité, Delaney a déménagé le restaurant dans un endroit plus grand sur Grand Canyon Drive, niché dans une rue latérale que vous deviez évidemment savoir. Delaney a estimé que la qualité de la nourriture et le service de son restaurant attireraient les gens, peu importe où il se trouvait.

Malheureusement, Jim Delaney est décédé plus tôt cette année à l'âge de 71 ans. Son fils, Daniel, est le directeur de longue date de Delaney's Charcoal Steaks et continue de diriger l'entreprise aujourd'hui.

L'intérieur du Delaney's m'a immédiatement rappelé un club de souper rural, le genre que l'on trouve partout dans le centre et le nord du Wisconsin. Il y avait un grand bar sur la gauche lorsque vous entrez avec un grand bar rectangulaire avec un îlot central d'alcool occupant une bonne partie de l'immobilier de la pièce. Je me suis immédiatement vu assis au bar à un moment donné en train de savourer un repas.

Nous étions trois ce soir-là - l'autre vendeur devait rentrer chez lui pour s'occuper d'une femme malade - et nous étions assis dans une petite salle à manger. Delaney's semblait avoir un certain nombre de petites salles à manger et pas une seule grande salle à manger. Enfin, sauf pour le bar. Notre hôte nous a donné menus et nous avons commandé des boissons pour nous aider.

Nous avons été accompagnés ce soir-là par deux serveurs bien habillés qui ont été très attentifs à nos besoins tout au long de la soirée. Je ne savais pas trop comment leur donner un pourboire à la fin de la soirée car je ne savais pas si je devais ajouter un petit plus pour les deux gars. Je pense que j'ai fini par donner un pourboire d'environ 20% et les laisser se battre pour ça.

Les steaks au charbon de Delaney's avaient aussi un joli petit carte des vins qui présentait un certain nombre de vins que je connaissais. Ils avaient un 2006 Voie de Whitehall cabernet que j'ai eu dans le passé pour 50 dollars la bouteille, un peu cher par rapport à d'autres endroits où je l'ai vu, mais toujours un bon vin à avoir avec des steaks. J'ai proposé de prendre du vin, mais mes deux invités se sont contentés d'une bière et d'un rhum et d'un coca, respectivement, pour leur dîner. Delaney's a offert une poignée de vins au verre et j'ai pensé que je pouvais juste prendre un verre avec mon repas si j'en avais besoin.

Pour la bière, j'ai pris une pale ale américaine du Brasserie du lac Louie situé à Arena, WI. J'ai vu cette bière lorsque je suis allé à la chasse à la bière dans les magasins d'alcools de la grande région de Madison, mais je ne l'avais jamais essayée auparavant. L'invité qui a commandé la bière m'en parlait et j'ai pensé l'essayer. C'était plus un goût malté pour une bière blonde, pas aussi houblonné que d'habitude. Mais c'était toujours doux et ça buvait bien.

Naturellement, les steaks dominent le menu chez Delaney's. Mais ils proposent également des côtelettes de porc, du poulet grillé et des fruits de mer. Les rondelles d'oignon sont célèbres dans tout le centre-sud du Wisconsin et nous en avons commandé un comme apéritif avant de commander notre repas principal. Et ils étaient super - une pâte légère à la bière sur des tranches d'oignons doux. Je comprends pourquoi ils sont si célèbres dans la région.

Le spécial ce soir-là était un filet enrobé de bacon fumé au bois de pommier. Cela sonnait bien, mais je penchais pour un filet droit. Ils avaient trois tailles - 6 oz, 8 oz. et 12 onces. Le 12 onces. était un peu cher - 38 dollars. J'ai fini par commander le 8 oz. filet, rare. Pour quelques dollars de plus, je l'avais préparé au poivre style avec une sauce à la crème de cognac et poivre sur le dessus. J'ai eu un côté de leur purée de pommes de terre à l'ail pour accompagner mon steak. Une salade est venue avec le repas et j'ai eu leur huile et leur vinaigre faits maison avec des crumbles de fromage bleu sur le dessus. C'était une très bonne salade.

L'un de mes invités a eu le spécial ce soir-là avec un côté de champignons et d'oignons, tandis que l'autre a eu le steak de faux-filet avec os de 16 oz. Il a eu une pomme de terre au four avec les œuvres à ses côtés. J'ai décidé que j'aimais la bière du lac Louie et j'ai décidé de m'en tenir à cela au lieu d'aller avec un verre de vin.

Nos steaks sont venus à table et la présentation était très agréable. Mon steak était exactement ce que j'aime - un milieu rouge et frais avec une belle croûte carbonisée à l'extérieur. La sauce au poivre était un merveilleux compliment au goût du steak. Les morceaux de poivre avec la sauce à la crème de cognac ont donné un peu de goût au steak. La purée de pommes de terre à l'ail était OK, pas très aillée, mais ça va, j'étais beaucoup plus intéressé par mon steak.

Mes invités ont également dit que leurs steaks étaient très bons. L'un de mes invités a dit : « Cela fait quelques années que je n'étais pas venu ici. C'est aussi bien aujourd'hui qu'à l'époque. Mais encore une fois, cet endroit a toujours été très bien.

Nous avons pensé à prendre un verre après le dîner après avoir terminé, mais nous avons décidé de ne pas le faire. Après avoir payé la facture et que nous sortions, j'ai regardé dans le bar et j'ai été hypnotisé par le merveilleux bar à escalier. J'ai dit : "Tu sais quoi, ça ne me dérangerait vraiment pas de prendre un verre au bar, après tout." Delaney's avait une petite liste de bons Scotch's et nous en avions chacun un - j'avais le Oban Single malt de 14 ans qui était doux, terreux et fumé. Eh bien, j'en ai eu un couple. Nous avons commencé à parler affaires, proposé l'agrandissement de leur immeuble et avons fini par parler de quelques-uns des grands clubs de souper que ces gars avaient rencontrés au cours des années lorsqu'ils étaient en vacances dans le nord. C'était une soirée vraiment amusante avec ces gars.

Beaucoup de gens pensent que Club de Smoky est le meilleur steak house de Madison. Nous étions en quelque sorte en train de parler de cela et mes invités étaient un peu perplexes quant à la façon dont cela pourrait être. "J'ai toujours pensé que c'était bien mieux que Smoky's", a déclaré l'un des gars. Je leur ai parlé de mon expérience lors de ma seule et unique visite - jamais - Smoky's (vous pouvez lire ce repas décevant en cliquant sur ici). Le service au Delaney's était bien meilleur que le Smoky's Club et le steak était bien meilleur aussi.

Delaney's Charcoal Steaks est un peu difficile à trouver, mais je peux comprendre pourquoi beaucoup de gens du coin adorent cet endroit. Il y a quelques bons à très bons restaurants de steak à Madison, et Delaney's est l'un d'entre eux. C'était tout simplement excellent et j'y retournerais sans hésiter.

Abuelo's - Middleton, WI

En séjournant à Middleton, dans le Wisconsin, un soir, j'avais le ventre plat pour manger dans un petit restaurant italien dans le centre-ville en évolution rapide de la ville. Je me suis arrêté devant l'endroit et c'était fermé. C'était bien avant 21 heures. l'heure de fermeture, mais les lumières étaient éteintes et personne n'était à la place. Je me demandais s'il avait fait faillite, mais cela ne semblait pas être le cas. Ils étaient juste fermés ce soir-là. Je me suis dirigé vers l'ouest de l'autoroute périphérique en sachant qu'il y a un certain nombre de restaurants parmi lesquels choisir dans cette région. Je suis passé devant un complexe commercial et j'ai regardé et j'ai vu un endroit appelé Abuelo. (voir la carte) Puisque " Abuelo " est " grand-père " en espagnol, j'ai pensé à juste titre que ce devait être un restaurant mexicain. Hmmm. Mexicain. OK, ce n'est pas italien, mais mexicain ferait l'affaire ce soir-là.

The Abuelo's à Middleton (photo de droite) fait partie d'une chaîne de près de 50 restaurants mexicains haut de gamme dans 15 États s'étendant de la Virginie au sud et au Midwest jusqu'à l'Arizona. Les origines de Abuelo's sont assez intéressantes, étant donné qu'un natif chinois était la personne qui a aidé à trouver le concept de fournir une cuisine mexicaine haut de gamme.

James Young a quitté son Taiwan natal au milieu des années 70 pour étudier le génie électrique à Université de technologie du Texas à Lubbock. Il n'avait jamais essayé la cuisine mexicaine avant de se rendre à Lubbock, il est donc plutôt curieux de savoir comment il a fini par diriger une chaîne de restaurants mexicains haut de gamme. .

Afin de joindre les deux bouts pendant que Young allait à l'université, Young a travaillé dans un McDonalds, puis a travaillé comme serveur dans un restaurant chinois. Sa femme, Margaret, et lui ont finalement ouvert leur propre petit restaurant chinois dans un bâtiment qui abritait autrefois un magasin de tacos près du campus Texas Tech. L'entreprise s'est avérée si fructueuse que Young a abandonné toute aspiration à devenir ingénieur électricien et s'est plutôt concentré sur le fait d'être propriétaire de restaurant.Son restaurant, Chinese Kitchen, s'était agrandi à 16 endroits avant que Young ne s'associe à Chuck Anderson et Dirk Rambo pour développer le concept d'ambassade de la cuisine mexicaine d'Abuelo. Ils ont ouvert le premier Abuelo's à Lubbock en 1989. Aujourd'hui, Young est le PDG de Food Concepts International, la société mère d'Abuelo's.

Au fur et à mesure que Abuelo's s'est développé, sa réputation de bonne nourriture à un bon rapport qualité-prix a également augmenté. Les rapports des consommateurs a nommé deux fois Abuelo's comme le meilleur concept de restaurant de cuisine mexicaine du pays. Ils ont également été cités pour leurs efforts visant à préserver les œuvres d'art traditionnelles mexicaines, dont une grande partie orne leurs restaurants à travers le pays.

Je suis arrivé chez Abuelo juste après 20 heures. un lundi soir. Les lundis soirs ne sont généralement pas très fréquentés pour la plupart des restaurants (c'est probablement la raison pour laquelle le restaurant italien était fermé) et ce n'était pas une exception au Abuelo's de Middleton. J'avais le choix entre une table dans la salle à manger ornée ou pour m'asseoir au bar. Il y avait quelques téléviseurs à écran plat au-dessus du bar avec un ballon de basket dessus, alors je me suis assis là. Il y avait un autre gars au bar, mais il prenait sa nourriture à emporter.

Le barman m'a dit qu'ils avaient un spécial sur les margaritas ce soir-là et je me suis rapidement inscrit pour l'un d'entre eux. Il m'a demandé si j'avais besoin d'un menu et je lui en ai pris un. La margarita était bonne et sucrée et était remplie d'une quantité révélatrice de tequila. Plus tard, il a sorti un panier de chips maison et deux bols de salsa - un grand et un petit. Le petit bol était une salsa à base de chipotle et le plus grand était leur salsa ordinaire avec une bouchée épicée. La salsa au chipotle avait une bonne bouchée de fumée et était plutôt agréable. J'aurais préféré un plus grand bol de salsa au chipotle.

Le menu comportait vos plats mexicains typiques - enchiladas, burritos, fajitas et tacos, mais c'était loin de la nourriture "mexicaine américaine" que la plupart des chaînes alimentaires mexicaines semblent avoir. Abuelo's avait des spécialités de la maison intéressantes, notamment des médaillons de poulet farcis (poitrines de poulet farcies de chorizo, de poivrons poblano et de fromage, puis frits), le pescado Guerrero (mahi-mahi grillé au bois avec crevettes, pétoncles, champignons, poivrons rôtis, épinards et avocat tranché dans une sauce au vin blanc), et les enchiladas de Cozumel (trois enchiladas crêpes farcies de crevettes grillées, pétoncles, champignons et guacamole frais). Non, ce n'était en aucun cas votre restaurant américano-mexicain typique.

Ils avaient un vaste menu combiné chez Abuelo, y compris le manjar de Mi Abuelo (trois enchiladas remplies de bœuf, de fromage et de chili con carne et garnies de deux œufs), les Nogales (deux grandes enchiladas, l'une remplie de bœuf râpé et de sauce ranchera, l'autre fourrée avec du poulet grillé et une sauce à la crème sure), et une combinaison chili relleno (une avec du fromage mélangé farci à l'intérieur et l'autre farcie avec du bœuf râpé). J'ai regardé de haut en bas le menu en essayant de comprendre ce que j'allais avoir pour le dîner et j'ai finalement décidé de faire votre propre combinaison d'enchiladas. J'en ai eu un avec du bœuf haché et de la sauce chili con carne, un autre avec du porc effiloché avec une sauce au chili vert et un bœuf râpé avec une sauce ranchera. Papas con chiles - purée de pommes de terre avec piments rouges et verts, un mélange de quatre fromages différents, crème sure, ail et jalapenos - est venu avec les enchiladas avec un côté de haricots frits.

J'avais repoussé les frites et la salsa bien avant la sortie du repas, sinon je m'en serais gavé et j'aurais perdu l'appétit. Et je suis content de l'avoir fait - lorsque le barman a sorti mon dîner, j'ai été étonné de la grande portion de nourriture dans mon assiette. Les trois enchiladas occupaient la moitié de la grande assiette et les piments Papas con et les haricots frits occupaient l'autre moitié.

La première enchilada que j'ai essayée était le bœuf râpé avec la sauce ranchera fumée. Bien que ce soit bon, la sauce a en quelque sorte maîtrisé le goût général de l'enchilada.

J'ai ensuite essayé le porc effiloché avec la sauce au piment vert. Le porc était savoureux et tendre et la sauce au chili vert était tout simplement excellente. C'était bien meilleur que l'enchilada de bœuf râpé avec la sauce ranchera.

Enfin, le taco au bœuf haché avec la sauce chili con carne était bon, mais pas aussi bon que le porc effiloché. Mais je le classerais numéro deux des trois que j'avais ce soir-là.

Mais je dois vous dire qu'il est rare que le clou du repas soit un plat d'accompagnement, mais le papas con chili était juste hors de vue. Alors que je mangeais bouchée après bouchée de pommes de terre, je me suis dit que ça devait être facile à faire. Ma femme fait une excellente recette de purée de pommes de terre à l'ail / fromage à la crème qui est exceptionnelle. En général, je n'aime pas manger des pommes de terre seules, elles sont généralement trop fades. Mais Abuelo a préparé sa purée de pommes de terre avec des piments doux, un mélange de fromages mexicains, de crème sure et un soupçon d'ail avec une petite bouchée de jalapenos hachés. Trouver la bonne combinaison serait la clé.

La chose surprenante à propos de tout le repas est que la combinaison n'était que de 11,95 $. Avec un spécial margarita pour 3,00 $ et un Dos Equis Ambre bière à 3,75 $, mon repas coûtait moins de 19 dollars avant taxes et pourboire. C'était un rapport qualité-prix scandaleux pour une très bonne cuisine mexicaine. Et le simple fait d'essayer le papas con chili valait le prix d'entrée pour moi.

Parfois, la surprise que vous obtenez en trouvant un bon restaurant à l'improviste vaut la peine d'être sur la route. Abuelo's était l'une de ces trouvailles surprenantes et je n'ai pas été déçu du tout. Si je reviens - et je le ferai probablement si je trouve un autre Abuelo pendant que je suis sur la route - je modifierai ma commande de nourriture pour ne rien inclure avec la sauce ranchera (bonne, mais trop puissante) et j'irai plus avec le sauce chili verte. Oh, et le papas con chili. Je ne peux pas oublier ce plat délicieux! Miam!

Musée national de la moutarde - Middleton, WI

Si vous êtes un lecteur régulier de Road Tips, vous saurez que je suis un peu accro aux condiments - j'ai même consacré un catégorie de condiments sur ce blog. Notre réfrigérateur et notre garde-manger sont remplis de pots et de bouteilles de sauce barbecue, de moutarde, de raifort et d'autres garnitures intéressantes que j'ai rencontrées au cours de mes voyages, à la grande consternation de ma femme. Elle grince des dents quand je rentre à la maison avec un autre type de tartinade aux olives, une sauce à steak ou une giardiniera épicée. Bien sûr, pour un gars comme moi qui aime les sensations gustatives d'un bon condiment sur ma nourriture, il doit y avoir un endroit pour célébrer les condiments et cet endroit est le Musée national de la moutarde à Middleton, WI.

Maintenant, si vous êtes comme moi, qui diable créerait un musée consacré à l'histoire de la moutarde du monde entier ? C'est en fait une histoire assez convaincante.

Barry Levenson, originaire du Massachusetts, était procureur général adjoint pour le État du Wisconsin en 1986 et il s'est retrouvé à errer sans but dans les allées d'une épicerie ouverte toute la nuit quelques heures après que sa bien-aimée Red Sox de Boston perdu la Série mondiale. Il s'est soudainement arrêté devant l'étalage de moutarde du magasin et a été hypnotisé par la quantité et les différents types de moutarde sur les étagères. C'est alors qu'il a eu une révélation pour tout ce qui concerne la moutarde.

L'année suivante, Levenson se rendit à Washington pour plaider une affaire devant la Cour suprême. Avant de se présenter devant le tribunal pour plaider sa cause, il a vu un petit pot de moutarde sur un plateau de service en chambre dans le couloir de son hôtel. Levenson l'a ramassé, l'a mis dans sa poche et a gagné son procès devant la Cour suprême. Pensant que la moutarde lui portait chance, Levenson a commencé à collecter de la moutarde et à archiver l'histoire de la moutarde.

La passion et la collection de Levenson ont grandi à un point tel qu'il a fini par quitter son poste avec l'État du Wisconsin en 1992 et il a ouvert le Mount Horeb Mustard Museum à Mont Horeb, WI, à environ 20 miles au sud et à l'ouest de Madison. Levenson a utilisé une combinaison de kitsch, de culture pop et d'histoire pour raconter son histoire de l'histoire de la moutarde. Et quel meilleur état pour le faire - le Wisconsin est le berceau de la bratwurst nord-américaine. Et quoi de mieux avec une bratwurst qu'une moutarde ? Bon, d'accord - moutarde et choucroute avec une bratwurst.

La collection de Levenson est devenue si importante qu'il a été contraint de déménager dans un endroit plus grand en 2000, juste de l'autre côté de la rue. Porté par un intérêt croissant de la part des gens du monde entier, le musée de la moutarde de Levenson était un arrêt régulier pour les bus touristiques et les curieux qui se trouvaient au mont Horeb par la route 151. Plus de 30 000 personnes visitaient le musée de la moutarde chaque année.

Le mont Horeb, lui-même, était une sorte de communauté touristique à part entière avec son célèbre "Trollway" - la rue principale de la ville était décorée de dizaines de statues de trolls alors que la ville rendait hommage à ses racines norvégiennes. Un certain nombre de petites boutiques et de magasins d'antiquités ont surgi le long de cette rue, ainsi qu'un joli petit bar-brasserie appelé Le troll grincheux. Ma femme et moi avons passé du temps au mont Horeb dans le passé, visitant même le musée de la moutarde il y a quelques années. C'était vraiment assez intéressant.

Quelqu'un, et j'oublie qui, m'a envoyé un e-mail il y a longtemps et m'a dit que je devrais aller au musée de la moutarde à Mount Horeb et écrire à ce sujet sur Road Tips. Lors d'un voyage à Madison l'automne dernier, je me suis rendu au mont Horeb et armé de mon GPS me dirigeant vers le musée. Je me suis arrêté devant l'endroit où je me souvenais du musée de la moutarde, sauf qu'il n'y avait pas de musée de la moutarde. Je pensais que Levenson n'avait peut-être plus d'argent parce qu'il ne facturait pas d'argent pour visiter le musée et s'appuyait sur des dons ainsi que sur la vente de moutardes et autres condiments assortis, de chemises, de tasses et d'autres articles kitsch de la boutique de cadeaux.

Il se trouve que j'étais à Middleton, WI un soir il y a quelques semaines et je cherchais un endroit pour dîner. Un endroit que j'avais repéré pour le dîner était fermé ce soir-là et alors que je me regroupais pour savoir où aller pour le plan B, j'ai regardé et à ma grande surprise au coin de Hubbard et Parmenter se trouvait le musée de la moutarde (voir la carte). Seulement, il s'appelait maintenant le Musée national de la moutarde. Le lendemain, j'avais un peu de temps à tuer après avoir fait un entraînement matinal pour Télévision américaine et a décidé d'aller voir le nouveau Musée de la Moutarde.

Il est devenu évident que Levenson allait déménager son musée en 2009. Le mont Horeb se ratatinait à mesure que de nombreux magasins fermaient et que les devantures de magasins devenaient vacantes. Il voulait aller quelque part qui avait plus d'un quartier d'affaires central dans une grande ville. Le centre-ville de Middleton est passé d'une petite banlieue endormie à une destination dynamique de shopping et de divertissement dans la grande région de Madison. Armé d'une subvention de réinstallation de 50 000 $, Levenson a emménagé au centre-ville de Middleton à l'automne 2009.

Le nouveau bâtiment, qui a été rénové grâce à un don de 1,4 million de dollars de la ville de Middleton au propriétaire de la propriété, a effectivement triplé la surface au sol de l'ancien musée de Levenson à Mount Horeb. Le rez-de-chaussée abrite la boutique de cadeaux qui propose les moutardes, sauces et autres condiments (pas de ketchup !) Le Musée national de la moutarde vend pour aider à garder la porte ouverte. Les présentoirs ont été installés avec différents types de moutardes - moutardes fabriquées à l'étranger, moutardes à base de raifort, moutardes locales du Wisconsin, moutardes chaudes et même moutardes aux fruits. Un petit comptoir près du centre de l'étage principal en forme de L permet des dégustations périodiques de moutardes en vedette. Il existe également un certain nombre de coffrets cadeaux de différentes moutardes disponibles à l'achat au musée de la moutarde. Sérieusement, cela m'a donné quelques idées de cadeaux de Noël plus tard cette année.

Le sens de l'humour de Levenson se montre brillant avec une collection de chemises, de tasses, d'ours en peluche et d'autres articles originaux célébrant l'école fictive du musée de la moutarde d'apprentissage supérieur de la moutarde, "Poupon U". La boutique de cadeaux du musée fait également office de "librairie du campus" pour Poupon U, car elle vend également des chapeaux, des bavoirs pour bébé, des fanions, des canettes et même des diplômes Poupon U. Certains des produits étaient en quelque sorte ingénieux, mais je me suis définitivement abstenu d'en acheter.

En bas des escaliers vers l'arrière du musée de la moutarde, vous trouverez le musée lui-même chargé de plus de 5 000 types et marques de moutardes différentes du monde entier. Un mur entier présentait des moutardes des 50 États et du Canada (ci-dessous à gauche). La collection était encore plus impressionnante que dans mes souvenirs lorsque j'ai visité pour la première fois le musée d'origine du mont Horeb il y a des années.

Le Musée national de la moutarde présente également deux grandes expositions de moutardes à la française de Dijon (en haut à droite), dont Amora moutarde, une de mes préférées parmi toutes les moutardes du monde. Quand je vais en France, je prends toujours un pot ou deux de moutarde Amora. Il a un goût sucré et piquant et se marie très bien avec à peu près tout. Mais je dois vraiment dire que même si je savais qu'il y avait beaucoup de moutardes de Dijon françaises, je ne savais pas qu'il y en avait autant.

Bien sûr, il devait y avoir une exposition rendant hommage au roi de toutes les moutardes, Poupon gris (en bas à gauche). Il y avait différents styles de pots et de récipients au cours des deux siècles et plus d'existence de Grey Poupon. Même si le nom Grey Poupon a disparu de France, c'est toujours une marque identifiable forte aux États-Unis.

Certaines des expositions les plus historiques du Musée national de la moutarde comprenaient une grande collection de boîtes de graines de moutarde antiques du XIXe et du début du XXe siècle (en haut à droite). C'est ainsi que beaucoup de gens fabriquaient leur propre moutarde il y a des années avant que la moutarde préparée ne soit disponible en masse. Je n'aurais pas la moindre idée de la façon de faire de la moutarde préparée à partir de graines, mais il semble que cela ait dû être un moyen populaire de le faire étant donné la quantité de boîtes de graines de moutarde exposées.

Vers l'arrière du musée se trouvait un petit théâtre qui présentait un court métrage sur l'histoire de la moutarde. Je n'étais pas sur le point de rester assis pendant toute la présentation, mais il y avait plus d'étalages de moutardes du monde entier. Cet affichage particulier (en bas à gauche) contenait des moutardes de Chine, d'Inde, de Russie et de Nouvelle-Zélande. S'il existe une moutarde fabriquée n'importe où dans le monde, le Musée national de la moutarde l'expose.

Avant de remonter à l'étage, j'ai dû jeter un œil à certains des objets les plus farfelus exposés au musée de la moutarde. Cette image (en haut à droite) est un costume grandeur nature d'un contenant de moutarde. Je pouvais presque imaginer à quel point porter ce costume de bouteille de moutarde était vraiment inconfortable.

Et avant de quitter le Musée national de la moutarde, j'ai dû faire le plein de moutardes qu'ils avaient à offrir dans la boutique de cadeaux. J'ai ramassé une bouteille de Bertman's Ball Park Moutarde, hors de la région de Cleveland. Nous sommes allés voir un match à Cleveland il y a quelques années et je me souviens que les hot-dogs étaient absolument nuls, mais le Bertman's Ball Park Mustard était très bon. J'ai aussi ramassé un pot de Weber's moutarde au raifort de Buffalo, NY sur la recommandation d'une des dames de la boutique de cadeaux. J'ai eu le Printemps d'argent marque de moutarde au raifort avant et c'était OK. Mais quand j'ai interrogé la dame sur la moutarde au raifort en général, elle n'a pas hésité. « Weber & 39s est la meilleure moutarde au raifort », a-t-elle déclaré. "Très bon sur les morveux, excellent sur le bœuf. C'est aussi super dans la salade de pommes de terre maison. Vous obtenez à la fois le goût de la moutarde jaune et le goût du raifort. " Depuis, je l'ai essayé - c'est une moutarde assez basique, si vous me demandez. Je n'ai pas eu beaucoup de goût de raifort du tout .)

J'ai aussi acheté un pot de moutarde Maui Onion de Plantations hawaïennes à Hawaï, vraiment sans raison particulière autre que la moutarde hawaïenne et nous avons vraiment apprécié notre séjour à Hawaï l'année dernière. Et enfin, je savais que nous étions à court de bonne vieille moutarde jaune ordinaire, alors j'ai pris une grande bouteille de Koops' moutarde à emporter à la maison. Koops' est, en gros, la moutarde officielle de l'état du Wisconsin.

Bien que le Musée national de la moutarde ne soit peut-être pas un endroit où la plupart des gens s'arrêteraient juste pour voir toutes les moutardes exposées, il combine un sens de l'humour avec une bonne compréhension de l'histoire sur quelque chose d'aussi banal que la moutarde. Cela vaut le détour au moins une fois pour y faire un tour pendant environ une demi-heure et pour acheter quelque chose dans la boutique de cadeaux. Il y a beaucoup plus à voir que les images que j'ai incluses dans cette entrée. Le National Mustard Museum est une tranche d'Americana vraiment unique en son genre.


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